美國


美國國旗

美利堅合眾國是一個由五十個州和一個聯邦直轄特區組成的憲政聯邦共和制國家,東瀕大西洋,西臨太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥。美國是個多文化和民族多元的國家;國土面積超過962萬平方公裡,位居全球第三或第四;人口總量超過三億人,居世界第三。1776年7月4日,大陸會議在費城正式通過《獨立宣言》,宣告美國誕生。自1870年以來,美國國民經濟就高居全球第一。美國是聯合國安理會五個常任理事國之一,當今的國內生產總值超過全球20%,其在經濟、政治、科技、軍事、娛樂等諸多領域的巨大影響力均領銜全球,是目前世界上唯一的超級大國。

中文名稱: 美利堅合眾國
英文名稱: United States of America
簡稱: 美國、U.S.A.
所屬洲: 北美洲
首都: 華盛頓哥倫比亞特區
主要城市: 紐約、洛杉磯、芝加哥、達拉斯
國慶日: 1776年7月4日
國歌: 《星條旗》
國家代碼: USA
官方語言:
貨幣: 美元
時區: 西五區至西十區
政治體制: 聯邦制
國家領袖: 貝拉克·歐巴馬、約瑟夫·拜登、約翰·羅伯茨
人口數量: 3.0875億(2010年)
人口密度: 33.7人/平方公裡(2010年)
主要民族: 美利堅民族、拉丁裔、非裔、亞裔
主要宗教: 新教、天主教、摩門教、猶太教
國土面積: 9,629,091平方公裡
水域率: 6.76%
GDP總計: 14.780萬億美元(2010年)
人均GDP: 47,132美元(2010年)
國際電話區號: +1
國際域名縮寫: .us .gov .mil .edu
道路通行: 靠右行駛
基尼系數: 0.450(2007年)
人類發展指數: 0.902(極高,2010年)
國家象征: 玫瑰花、藍寶石、白頭海雕
國家語言: 英語

簡介

國名

  美利堅合眾國(United States of America),簡稱美國(U.S.A.),英語亦常稱之為 United States、U.S.、The U.S.、USA、The States或者America,綽號“山姆大叔”("Uncle Sam")。中文舊稱“花旗國”。

國旗

  始建于1833年的華盛頓紀念碑與美國國旗美國國旗別稱“星條旗”(The Stars and Stripes)、“古老的光榮”(Old Glory)和"The Star-Spangled Banner"。國旗呈橫長方形,長與寬之比為19:10。旗面左上角為藍色星區,區內共有9排50顆白色五角星,橫排6顆、豎排5顆交錯。星區以外是13道紅白相間的條紋。50顆星代表美國50個州,13道條紋代表最初北美13塊殖民地。據華盛頓說:紅色條紋象征英國,白色條紋象征脫離它而獲得自由。更普遍的說法認為,紅色象征勇氣,白色象征自由,藍色則象征忠誠和正義。每年6月14日為“美國國旗制定紀念日”。在這一天,美國各地舉行紀念活動,以示對國旗的敬重和對合眾國的熱愛。

國徽

  美國國徽美國國徽外圍為兩個同心圓,內有一只白頭海雕(禿鷹)雄踞中央,雙翼展開,其右爪握一束橄欖枝,左爪握13支利箭,尖嘴中叼著一條飄帶,上用拉丁文寫著“合眾為一”(E Pluribus Unum)。禿鷹的胸前是一枚盾形紋章,紋章上部是藍色橫紋,下部是紅白相間的豎紋,象征美國國旗。禿鷹的上方是藍色天空中13顆星,四周光芒萬道,環繞著云朵組成的圖案。美國禿鷹象征著至高無上的統治權;橄欖枝和箭象征決定和平與戰爭的權力;禿鷹上方的群星圖案象征著擁有主權的新生共和國。

格言

  In God We Trust (英語:我們信仰上帝,1956年—今)(官方格言)
  E Pluribus Unum (拉丁語:合眾為一,1776年—今)(古早格言)

國歌

  《星條旗永不落》(The Star-Spangled Banner),由美國律師弗朗西斯·斯科特·基(Francis Scott Key)作詞,美國作曲家約翰·斯塔福德·史密斯(John Stafford Smith)作曲。《星條旗永不落》于1931年被美國國會正式定為國歌。歌詞中文大意是:
  啊!在晨曦初現時,你可看見
  是什么讓我們如此驕傲?
  在黎明的最后一道曙光中歡呼,
  是誰的旗幟在激戰中始終高揚!
  烈火熊熊,炮聲隆隆,
  我們看到要塞上那面英勇的旗幟
  在黑暗過后依然聳立!
  啊!你說那星條旗是否會靜止,
  在自由的土地上飄舞,
  在勇者的家園上飛揚?
  英文原文如下:
  oh, say, can you see, by the dawn's early light,
  what so proudly we hail'd at the twilight's last gleaming?
  whose broad stripes and bright stars, thro' the perilous fight,
  o'er the ramparts we watch'd, were so gallantly streaming?
  and the rockets' red glare, the bombs bursting in air,
  gave proof thro' the night that our flag was still there.
  o say, does that star-spangled banner yet wave
  o'er the land of the free and the home of the brave?

首都

  華盛頓哥倫比亞特區(Washington美國版圖及各州州名, D.C.),城市人口60.17萬(2010年,美國城市第24名),都會區人口558萬(2010年,美國都會區第7名)。城市面積177.0平方公裡。位于美國東北部的波托馬克河與阿考娜蒂河匯合處北端。市區建設規范工整,全市以國會大廈為中心,按南北、東西兩條線劃分為大小不等的四個區域,街道呈網狀,南北向、東西向各有22條街道。全市最高的建筑物是坐落在詹金斯山上的國會大廈,它與白宮、最高法院的位置形成三角形,以顯示美國的立法、司法和行政的三權鼎立。

都市

  紐約市(City of New York),美國第一大城市(1790年至今)和第一大商港,世界金融中心之一。城市人口1,822.36萬(2010年),面積8,683.2平方公裡;大都會人口1,889.71萬,面積17,405平方公裡。

語言

  無法定官方語言。英語是事實上的國家語言(21,480萬人,82.1%)。其他主要語言有西班牙語(2970萬,10.7%)、粵語(358萬)、法語(140萬)、塔加洛語(130萬)、越南語(110萬)、德語(110萬)。此外,還有其他336種語言在美國被使用,其中176種為在地語言。

地球反擊戰

  1776年7月4日(美國地球反擊戰)。大陸會議在費城正式通過《獨立宣言》,在獨立戰爭后,1783年9月3日,美國與英國簽訂《巴黎條約》,英國承認美國獨立。

國土

  中國資料:美國國土面積9,629,091平方公裡(中華人民共和國國家統計局、中華人民共和國外交部;世界國家和地區第3或第4名),其中陸地面積915.8960萬平方公裡,本土東西長4,500公裡,南北寬2,700公裡,海岸線長22,680公裡;
  美國資料:美國國土面積為9,826,675平方公裡(美國中央情報局,世界國家和地區第3名,次于俄羅斯、加拿大)。其中,陸地面積9,161,966平方公裡,水域面積664,709平方公裡;或為9,629,091平方公裡(美國國家總審計局,世界國家和地區第3名,次于俄羅斯、加拿大)。

時區

  西五區至西十區。夏時制為西四區至西十區。東部時區(EST,西五區)、中部時區(CST,西六區)、山地時區(MST,西七區)、太平洋時區(PST,西八區)、阿拉斯加時區(AKST,西九區)、夏威夷時區(HST,西十區)。

國家象征

  美國國花為玫瑰花,1985年經參議院通過。國石為藍寶石。國鳥為白頭海雕(禿鷹)。美國是世界上最先確定國鳥的國家。美國的綽號叫“山姆大叔” 。傳說1812年英美戰爭期間,美國紐約特羅伊城商人山姆·威爾遜(1766.9.13–1854.7.31)在供應軍隊牛肉的桶上寫有“u.s.”,表示這是美國的財產。這恰與他的昵稱“山姆大叔” ("Uncle Sam") 的縮寫 ("u.s.") 相同,于是人們便戲稱這些帶有 "u.s."標記的物資都是“山姆大叔”的。后來,“山姆大叔”就逐漸成了美國的綽號。十九世紀三十年代,美國的漫畫家又將“山姆大叔”畫成一個頭戴星條高帽、蓄著山羊胡須的白發瘦高老人。1961年美國國會通過決議,正式承認“山姆大叔”為美國的象征。

地理

歷史地理

  殖民時期以前(1607以前)
  在四萬多年前,有一批來自亞洲的流浪者,經由北美到中南美洲,這些人就是印第安人的祖先。當哥倫布到達他認為的新大陸時,居住在美洲的印第安人, 約有3,000萬,其中有大約2000萬人住在現在的加拿大和美國中北部, 其余絕大部分住在現在的墨西哥和美國南部。 大約1萬年前,又有另一批亞洲人, 移居到北美北部,這是后來的愛斯基摩人。而最早到美洲的白種人大概是維京人,他們是一群喜好冒險的捕漁人,有人認為他們在1,000年前曾到過北美東海岸。
  殖民時期(1607~1753)
  1607年,一個約一百人的殖民團體, 在乞沙比克海灘建立了詹姆士鎮,這是英國在北美所建的第一個永久性殖民地, 在以后150年中,陸續涌來了許多的殖民者,定居于沿岸地區,其中多來自英國,也有一部分來自法國、德國、荷蘭、愛爾蘭和其他國家。18世紀中葉,13個英國殖民地逐漸形成, 他們在英國的最高主權下有各自的政府和議會。這13個殖民區因氣候和地理環境的差異,造成了各地經濟形態、政治制度與觀念上的差別。
  獨立運動(1754~1783)
  費城獨立廳:1776年美國獨立宣言于此簽訂18世紀中葉,英國在美洲的殖民地與英國之間,已有了裂痕。殖民地的擴張,使他們產生某種自覺,自覺到英國的迫害,而萌生獨立的念頭。
  1773年,波士頓傾茶事件,反傾銷。
  1774年,來自13州的代表聚集在費城,召開所謂第一次大陸會議,希望能尋出一條合理的途徑,與英國和平解決問題。然而英王卻堅持殖民地必須無條件臣服于英王,并接受處分。1775年,在馬薩諸塞州萊克星頓點燃戰火;
  1776年5月,在費城召開第二次大陸會議,堅定了戰爭與獨立的決心,并發表著名的《獨立宣言》,提出充分的理由來打這場仗。
  1777年10月,薩拉托加大捷,扭轉了獨立戰爭初期的不利的態勢。此役使美國人民信心大增,并得到了國際上的支援。
  1778年2月法美簽訂軍事同盟條約,法國正式承認美國。法國、西班牙、荷蘭相繼參戰。
  1781年,約克城戰役大捷,美軍贏得決定性的勝利。約克敦戰役后,除了海上尚有幾次交戰和陸上的零星戰斗外,北美大陸戰事已基本停止。
  1782年11月30日,英美簽署《巴黎和約》草案,1783年9月3日,英國正式承認美國獨立。
  組成新政府(1784~1819)
  革命的成功, 使美國人民有了以立法形式表達他們政治觀念的機會. 1787年, 在費城舉行聯邦會議, 會中華盛頓被推為主席, 他們采取一項原則, 即中央的權力是一般性的, 但必須有審慎的規定和說明, 同時, 他們也接受一項事實, 那就是全國性政府必須有稅收、鑄造貨幣、調整商業、宣戰及締結條約的權力. 此外, 為了防止中央權力過大, 而采取孟德斯鳩的均權政治學說, 即政府中設定三個平等合作與制衡的部門, 即立法、行 政、司法三種權力相互調和, 制衡而不使任何一權占控制地位.
  向西擴張(1820~1849)
  19世紀初期,數以千計的人,越過阿帕拉契山,向西移動。有些開拓者,移居到美國的邊界,甚至深入屬于墨西哥的領地、以及介于阿拉斯加與加利福尼亞的俄勒岡。開拓者勇敢、勤奮地向西尋求更好的生活。
  南北戰爭(1850~1869)
  引起南北戰爭的原因,不單是經濟上、政治上、軍事上的問題,還包括了思想上的沖突。內戰暴露了美國的弱點。對這個國家的存在,作了一番考驗。經過了這次考驗, 美國才步向一個中央集權化之現代國家的坦途。南北之間,為奴隸問題而起爭執,南方在全國政治上的主要方針,就在保護和擴大“棉花與奴隸”制度所代表的利益;而北部各州,主要是制造業、商業和金融的中心,這些生產無需依賴奴隸,
  這種經濟上和政治上的沖突都是由來已久的。1860年代初期,11個南方的州脫離聯邦,另組政府,北方則表示,為了統一將不惜付出任何代價。1861年,內戰爆發了,這場美國人面對面的流血戰,打了四年,南方遭到嚴重的破壞,而且留下深深的傷痕。1865年,北方戰勝了,這項勝利不但顯示美國還原統一,而且從此全國各地不再施行奴隸制度。
  工業化與改革(1870~1929)
  19世紀初期,美國開始工業化,而內戰之后則步入成熟階段。在從內戰至第一次世界大戰的不到50年時間內,美國從一個農村化的共和國變成了城市化的國家。從1890到1917年的近30年間被稱為所謂“進步時期”。1914年,第一次世界大戰爆發;1917年,美國被卷入大戰漩渦中,并且在世界上嘗試扮演新的角色。
  大蕭條和第二次世界大戰(1930~1945)1963年馬丁·路德·金演說《我有一個夢想》大蕭條影響的不只是美國,世界各國都受到它的打擊。經濟大恐慌使上百萬的工人失業,大批的農人被迫放棄耕地,工廠商店關門,銀行倒閉,一片蕭條。1932年,富蘭克林·羅斯福當選總統,他主張政府應拿出行動來結束經濟大恐慌,新政府雖然解決了許多的困難,但美國的經濟還是要到第二次世界大戰才蘇醒起來.第二次世界大戰之后,隨著軸心國的戰敗、英法實力的衰退,美國和蘇聯成為了超級大國,世界被分成了東西方兩大陣營。美蘇及其各自陣營分別在軍事、政治、經濟、宣傳各方面加緊準備,一如戰時。這種狀態,被稱為“冷戰”。
  冷戰時期
  美國歷史自1960以來,許多方面仍是戰后發展的延續。經濟方面除了周期性的不景氣,仍舊是不斷膨脹;從城市移居到郊區的人口繼續增加,1970年,居郊人口超過了居城人口。1960年初期,黑人問題成為美國內部最主要的問題。
  1960年代中期,許多美國人開始不滿政府的對外政策。此外,由于工業的發展與人口的集中,60年代后期,生態環境的污染廣受注意。70年代初期,由于能源危機而造成的經濟蕭條是大恐慌以來最嚴重的一次。70年代中期,美國經濟一度復甦。但到70年代未期,又出現通貨膨脹。
  1976年,美國建國200周年,全國舉行各項慶祝活動。美國在冷戰中最終拖垮了蘇聯,1991年,隨著蘇聯的解體,美國成為世界上唯一的超級大國,世界兩大陣營之間意識形態的壁壘也被打破了。1981年4月12日,美國成功發射了哥倫比亞號太空梭,將人類又帶入另一個太空新紀元。
  恐怖攻擊與反恐政策
  9.11事件中正在坍塌的世界貿易中心雙塔2001年發生于紐約和華盛頓的“9.11事件”對美國及全球產生巨大的影響,這次事件是人類歷史上迄今為止最嚴重的恐怖攻擊事件。美國政府對此次事件的譴責和立場也受到大多數國家同情與支援;全球各地在事件后都有各種悼念活動。該事件也造成了美國的外交政策集中于對付恐怖主義威脅。美國政府開始了反恐戰爭和行動,在2001年10月推翻阿富汗的塔利班政權。2003年,美國發動伊拉克戰爭,推翻薩達姆·海珊的政權,建立了伊拉克臨時政府。2011年5月1日,本·拉登在巴基斯坦首都伊斯蘭堡被美軍用炸彈擊斃。

自然地理

  美國本土位于北美洲中部,位于西半球,領土還包括北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群島等。其北與加拿大接壤,南靠墨西哥灣,西臨太平洋,東瀕大西洋。海岸線22,680公裡。大部分地區屬于溫帶大陸性氣候,南部屬亞熱帶氣候,西部沿海地區分布有溫帶海洋性氣候和地中海氣候。中北部平原(中央大平原)溫差很大,芝加哥1月平均氣溫-3℃,7月24℃;墨西哥灣沿岸1月平均氣溫11℃,7月28℃。全國最低點為死亡谷(Death Valley,-86 米),最高點為麥金利山(Mount Mckinley,6,198 米)。
  氣候
  美國幾乎有著世界上所有的氣候類型(地跨寒、溫、熱三帶,本土處于溫帶),在主要農業地帶少有嚴重的干旱發生、洪水泛濫也并不常見,并且有著溫和而又能取得足夠降雨量的氣溫。
  影響美國氣候的主要是北極氣流,每年從太平洋帶來了大規模的低氣壓,這些低氣壓在通過內華達山脈、洛磯山脈、和喀斯喀特山脈時夾帶了大量水分,當這些氣壓到達中部大平原時便能進行重組,造成主要的氣團相遇而帶來激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有時這些暴雨可能與其他的低氣壓會合,繼續前往東海岸和大西洋,并會演變為更激烈的東北風暴(Nor'easter),在美國東北的中大西洋區域和新英格蘭形成廣泛而沉重的降雪。大平原廣闊無比的草原也形成了許多世界上最極端的氣候轉變現象。
  水系
  從芝加哥約翰·漢考克中心俯瞰密歇根湖美國從整體上可分為三大水系:凡位于落基山以東的注入大西洋的河流都稱為大西洋水系,主要有密西西比河、康涅狄格河和赫得森河。其中密西西比河全長6020公裡,居世界第四位。凡注入太平洋的河流稱太平洋水系。主要有科羅拉多河、哥倫比亞河、育空河等。北美洲中東部的大湖群——五大湖。包括蘇必利爾湖、密歇根湖、休倫湖、伊利湖和安大略湖,屬冰川湖,總面積24.5萬平方公裡,為世界最大的淡水水域,素有“北美地中海”之稱,其中密歇根湖屬美國,其余4湖為美國和加拿大共有。蘇必利爾湖為世界最大的淡水湖,面積在世界湖泊中僅次于裡海而居世界第二位。五大湖湖水匯入圣勞倫斯河,流入大西洋。
  生物
  美國有超過17,000種本土的植物和樹種,是世界上最多樣化的,同時,數千種非本土的外來物種有時也會影響到本土的動植物。美國本土有超過400種哺乳類、700種鳥類、500種爬蟲類和兩棲類、以及90,000種已經被發現的昆蟲。美國也是世界上最早開始重視環境保護的國家之一,在1872年聯邦政府建立了黃石國家公園以保護當地環境,成為了世界上第一個國家公園。

資源地理

  自然資源豐富。煤、石油、天然氣、鐵礦石、鉀鹽、磷酸鹽、硫磺等礦物儲量均居世界前列。策略礦物資源鈦、錳、鈷、鉻等主要靠進口。探明煤儲量35,966億噸。探明原油儲量270億桶。探明天然氣儲量56,034億立方米。森林面積約44億畝,覆蓋率達33%。

政區地理

  美國第一級行政區劃為州,正確來說,州并不是國家下設的區劃,而是由這些州聯合組成國家,因為美國為聯邦制,跟其他聯邦制國家一樣,其一級行政區擁有很大的主權。根據美國聯邦最高法院多項裁定,各州與中央聯邦政府均有司法主權,但中央聯邦政府受到美國憲法的約束,而各州則有相當大的司法主權,但前提是不違反兩項原則:
  一、其主權不能凌駕于中央聯邦政府及美國憲法;
  二、其自行制定的州憲法許可權不能超過國家整體主權。
  各州行政區劃多分為州直屬及地方所屬,而在層級方面有三級區劃也有二級區劃。州直屬的機構如統計局、監理所及公共衛生所等單位,地方政府則為郡,相當于部份國家的縣,通常各郡會在下設不同層級的區劃,在中西部最常見的是設鎮區。
  在某些州,如在密歇根州,其州立大學擁有一定自治許可權,有時州立大學獲得的自治權過于夸張,使得其地位在行政與立法方面相當于一個郡,甚至于超過。在某些州,市獨立于鄉鎮,且有時也獨立于郡,如弗吉尼亞州全部為市。市是半自治體,其本質類似古時的城市國家架構。
  今天,美國共分10大地區、50個州和1個直轄特區(哥倫比亞特區Washington D.C.),共有3042個縣或郡(county,路易斯安那州的郡為parish)。
  地區:新英格蘭地區、中央地區、中大西洋地區、西南地區、阿巴拉契亞山地區、高山地區、東南地區、太平洋沿岸地區、大湖地區、阿拉斯加與夏威夷。
  

美國各州州名及首府
中文州名 英文州名 縮寫 中文首府名 英文首府名
亞拉巴馬州 Alabama AL 蒙哥馬利 Montgomery
阿拉斯加州 Alaska AK 朱諾 Juneau
亞利桑那州 Arizona AZ 菲尼克斯 Phoenix
阿肯色州 Arkansas AR 小石城 Little rock
加利福尼亞州 California CA 薩克拉門托 Sacramento
科羅拉多州 Colorado CO 丹佛 Denver
康涅狄格州 Connecticut CT 哈特福德 Hartford
特拉華州 Delaware DE 多佛 Dover
佛羅裡達州 Florida FL 塔拉哈西 Tallahassee
喬治亞州 Georgia GA 亞特蘭大 Atlanta
夏威夷州 Hawaii HI 火奴魯魯 Honolulu
愛達荷州 Idaho ID 博伊西 Boise
伊利諾伊州 Illinois IL 斯普林菲爾德 Springfield
印第安納州 Indiana IN 印第安納波利斯 Indianapolis
艾奧瓦州 Iowa IA 得梅因 Des Moines
堪薩斯州 Kansas KS 托皮卡 Topeka
肯塔基州 Kentucky KY 法蘭克福 Frankfort
路易斯安那州 Louisiana LA 巴吞魯日 Baton Rouge
緬因州 Maine ME 奧古斯塔 Augusta
馬裡蘭州 Maryland MD 安納波利斯 Annapolis
馬薩諸塞州 Massachusetts MA 波士頓 Boston
密歇根州 Michigan MI 蘭辛 Lansing
明尼蘇達州 Minnesota MN 圣保羅 St. Paul
密西西比州 Mississippi MS 杰克遜 Jackson
密蘇裡州 Missouri MO 杰斐遜城 Jefferson City
蒙大拿州 Montana MT 海倫娜 Helena
內布拉斯加州 Nebraska NE 林肯 Lincoln
內華達州 Nevada NV 卡森城 Carson City
新罕布希爾州 New Hampshire NH 康科德 Concord
新澤西州 New Jersey NJ 特倫頓 Trenton
新墨西哥州 New Mexico NM 圣菲 Santa Fe
紐約州 New York NY 奧爾巴尼 Albany
北卡羅來納州 North Carolina NC 納羅利 Raleigh
北達科他州 North Dakota ND 俾斯麥 Bismarck
俄亥俄州 Ohio OH 哥倫布 Columbus
俄克拉何馬州 Oklahoma OK 俄克拉何馬城 Oklahoma City
俄勒岡州 Oregon OR 塞勒姆 Salem
賓夕法尼亞州 Pennsylvania PA 哈裡斯堡 Harrisburg
羅得島州 Rhode Island RL 普羅維登斯 Providence
南卡羅來納州 South Carolina SC 哥倫比亞 Columbia
南達科他州 South Dakota SD 皮爾 Pierre
田納西州 Tennessee TN 納什維爾 Nashville
德克薩斯州 Texas TX 奧斯汀 Austin
猶他州 Utah UT 鹽湖城 Salt Lake City
佛蒙特州 Vermont VT 蒙彼利埃 Montpelier
弗吉尼亞州 Virginia VA 裡士滿 Richmond
華盛頓州 Washington WA 奧林匹亞 Olympia
西弗吉尼亞州 West Virginia WV 查爾斯頓 Charleston
威斯康星州 Wisconsin WI 麥迪遜 Madison
懷俄明州 Wyoming WY 夏延 Cheyenne

聯邦領地波多黎各自由聯邦、北馬裡亞納。
  海外領地
  有人居住:美屬薩摩亞、關島、中途島、約翰斯頓島、美屬維爾京群島;
  無人居住:貝克島、豪蘭島、賈維斯島、金曼礁、納弗沙島、帕爾米爾島、威克島。

城市

  全美國有大約77%的人口居住于城市地區,其中又有半數以上集中于37座主要的大城市。這些城市也形塑了美國的文化、古早和經濟。在2004年,全美共有251個超過十萬人的都市,以及9個超過百萬人的大都市,包括了許多重要的全球城市,例如紐約市、洛杉磯和芝加哥。若將市中心外的都會區域也算進去的話,美國有50個超過了百萬人的大都會。此外,美國也是每年世界最佳居住城市評選中,國內城市上榜最多的國家。

2010年美國都會區人口排名
都會區排名 中心城市 市名 都會區人口 地區
1 紐約市 New York City 18,897,109 東北部
2 洛杉磯 Los Angeles 12,828,837 西部
3 芝加哥 Chicago 9,461,105 中西部
4 達拉斯 Dallas 6,371,773 南部
5 費城 Philadelphia 5,965,343 東北部
6 休斯敦 Houston 5,946,800 南部
7 華盛頓 Washington, D.C. 5,582,170 南部
8 邁阿密 Miami 5,564,635 南部
9 亞特蘭大 Atlanta 5,268,860 南部
10 波士頓 Boston 4,552,402 東北部

政體

憲法

  始建于1793年的美國國會大廈美國是現存歷史最悠久的憲政立憲共和國,有世界上最早并仍在運作的成文憲法,并經立法機構批準產生。在某些州,司法系統官員也通過多數制選舉產生。1776年7月4日制定了憲法性檔案《聯邦條例》。1787年5月制定了憲法草案,1789年3月第一屆國會宣布生效。它是世界上第一部作為獨立、統一國家的成文憲法。1865年和1870年通過的關于廢除奴隸制度和承認黑人公民權利的第13條和15條修正案;1951年通過的規定總統如不能行使職權由副總統升任總統的第25條修正案。憲法的主要內容是建立聯邦制的國家,各州擁有較大的自主權,包括立法權;實行三權分立的政治體制,立法、行政、司法三部門鼎立,并相互制約。憲法規定,行政權屬于總統,國家元首和政府首腦職權集中于總統一人,總統兼任武裝部隊總司令,總統不對國會負責。總統的行政命令與法律有同等效力。
  總統通過直接選舉產生,任期四年。政府由內閣部長和總統指定的其他成員組成。內閣實際上只起總統助手和顧問團的作用,沒有集體決策的權力。

國會

  美國國會為最高立法機構,由美國參議院和美國眾議院聯合組成。國會的主要職權有:立法權、行政監督權、條約及官員任命的審批權(參議院)和憲法修改權。對總統、副總統的復選權等。兩院議員由各州選民直接選舉產生。參議員每州2名,共100名,任期6年,每兩年改選1/3。眾議員按各州的人口比例分配名額選出,共435名,任期兩年,期滿全部改選。兩院議員均可連任,任期不限。參眾議員均系專職,不得兼任政府職務。
  此外,國會可通過不需要總統簽署的決議案,它們無法律作用。國會對總統、副總統及官員有彈劾權,提出彈劾之權屬于眾議院,審判彈劾之權屬于參議院。美國設聯邦最高法院、聯邦法院、州法院及一些特別法院。聯邦最高法院由首席大法官和8名大法官組成,終身任職。聯邦最高法院有權宣布聯邦和各州的任何法律無效。
  2009年1月20日,巴拉克·海珊·歐巴馬(Barack Hussein Obama Jr.)成為美國第44任總統,也是歷史上第一位黑人總統。

政府

  政治體制為憲政聯邦共和制(Federal constitutional republic)。美國44任(第56屆)總統貝拉克·歐巴馬(Barack Obama);副總統約瑟夫·拜登(Joe Biden);眾議院議長約翰·博納(John Boehner);參議院臨時議長丹尼爾·井上(Daniel Ken Inouye);首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts);國務卿希拉裡·柯林頓(Hillary Clinton);財政部長蒂莫西·蓋特納(Timothy Geithner);國防部長萊昂·帕內塔(Leon Panetta);法務部長埃裡克·霍爾德(Eric Holder)。始建于1792年的白宮為總統的官邸及辦公室

政黨

  美國有多個黨派,但在國內政治及社會生活中起重大作用的只有共和黨和民主黨。
  美國共和黨
  美國共和黨(Republican Party)成立于1854年。1861年林肯就任總統,共和黨首次執政。此后至1933年的70多年中,除16年外,共和黨一直主政白宮。1933年以后,曾有艾森豪威爾、尼克松、福特、裡根、老布希和小布希執政。一般在總統大選中投票給該黨候選人的選民即為其黨員。
  美國民主黨
  美國民主黨(Democratic Party)前身是1792年杰斐遜創立的民主共和黨,建黨初期主要代表南方奴隸主、西部農業企業家和北方中等資產階級的利益。19世紀初,民主共和黨發生分裂,一派自稱國民共和黨,后來改稱輝格黨。以安德魯·杰克遜為代表的一派于1828年建立民主黨,1840年正式定名為民主黨。19世紀50年代末,民主黨發生一次分裂,部分北方民主黨人鐘超杰參與組建反奴隸制的共和黨。1861至1885年在野。在1885至1933年的48年中,該黨執政16年,先后由克利夫蘭、威爾遜出任總統。1933年開始,民主黨人羅斯福、杜魯門、肯尼迪、約翰遜、卡特、柯林頓,歐巴馬先后當選總統執政。民主黨黨員是大選中投其候選人票的選民。
  其他政黨
  美國綠黨(United States Green Party)、美國改革黨(Reform Party of the United States of America)、美國共產黨(Communist Party of United States of America)等。

外交

國策

  美國具有全球性的經濟、政治和軍事影響力,其外交政策走向一直是世界關心和討論的焦點。美國現任總統—貝拉克·歐巴馬美國的外交關系規模是全世界最為龐大的。幾乎所有的國家在華盛頓特區都設有大使館和派駐大使。以色列、英國、加拿大和日本被視為是美國最親密的盟友。只有少數國家沒有與美國建立正式的外交關系,包括古巴、伊朗、朝鮮、索馬裡和蘇丹。美國革命期間,美國與一些歐洲國家建立了外交關系,說服了法國、西班牙、和荷蘭協助對抗英國。在接下來的開墾年代裡,美國一直在親法或親英兩個選擇間搖擺不定。當時美國對歐洲事務不愿插手,專注于北美的疆土開拓。后來以門羅主義削弱歐洲在拉丁美洲的影響力,以確保在美洲地區事務的支配權。美國的擴張政策陸續引發了與墨西哥和西班牙的戰爭,兩戰均以美國的勝利告終。在南北戰爭中,美國指責英國和法國支援南部分裂的美利堅聯盟國、并嘗試占領墨西哥,但在內戰結束后,美國在北美洲的主導地位就再未受過挑戰。

擴張

  隨著國力漸增,美國開始將注意力轉向海外,尤其是對外貿易的開拓。為此,美國占領了太平洋的許多領土,包括夏威夷和菲律賓,迫使日本開放貿易,并與歐洲列強競爭在中國的影響力。第二次世界大戰后,美國在聯合國的建立上扮演了重要角色,并且成為安全理事會的五名永久會員之一。
  冷戰期間,美國最初嘗試限制蘇聯于世界各地的影響力。為了遏制蘇聯,美國、加拿大和10個西歐國家共同建立了北大西洋公約組織,以聯合盟國對抗任何向北美和歐洲的軍事入侵,后來又有14個歐洲國家陸續加入了這一共同防御聯盟,包括土耳其和一些前華沙條約成員國以及部分蘇聯加盟共和國。出于政治上的現實考量,美國也與對抗蘇聯的共產主義國家結盟,例如中蘇分裂后的中華人民共和國。近年來,美國專注于自身的邊界安全,防止非法移民和非法販毒進入國內—尤其是針對墨西哥和加勒比海國家。美國也致力于對抗恐怖主義和避免大規模殺傷性武器的擴散,但其主要目標仍為保護在國內外的國家利益以及公民安全。
  2004年,美對外政策繼續以反恐和防擴散為核心,但受國內大選政治影響,重在求穩防亂。布希政府下力氣推動伊拉克戰后重建,穩定伊安全局勢,主導組建伊臨時政府并向其交權,推動國際社會為伊重建出錢出力,減免伊債務。以八國集團名義推出“大中東改革計畫”,嘗試“民主改造大中東”。堅持通過多邊機制解決朝核問題,參加第二、第三輪北京六方會談。通過國際原子能機構和法、德、英等國壓伊朗放棄核計畫。宣布實施自朝鮮戰爭以來最廣泛的全球軍力部署調整,推進“防擴散安全倡議”。較前重視大國合作,強調跨大西洋聯盟的重要性,保持與俄羅斯關系整體穩定。加大對亞太地區的投入,深化與日、澳等古早盟國的關系,鞏固美韓同盟,賦予泰國、巴基斯坦“非北約主要盟國”地位,與印度發展策略伙伴關系。
  2007年,美國為中國第二大貿易伙伴,雙邊貿易總值為3020.8億美元,成長15%。

外交關系

  美國具有全球性的經濟、政治和軍事影響力,其外交政策走向一直是世界關心和討論的焦點。美國的外交關系規模是全世界最為龐大的。幾乎所有的國家在華盛頓特區都設有大使館和派駐大使。以色列、英國、加拿大和日本被視為是美國最親密的盟友。只有少數國家沒有與美國建立正式的外交關系,包括古巴、伊朗、朝鮮、索馬裡和蘇丹。
  美國革命期間,美國與一些歐洲國家建立了外交關系,說服了法國、西班牙、和荷蘭協助對抗英國。在接下來的開墾年代裡,美國一直在親法或親英兩個選擇間搖擺不定。當時美國對歐洲事務不愿插手,專注于北美的疆土開拓。后來以門羅主義削弱歐洲在拉丁美洲的影響力,以確保在美洲地區事務的支配權。美國的擴張政策陸續引發了與墨西哥和西班牙的戰爭,兩戰均以美國的勝利告終。在南北戰爭中,美國指責英國和法國支援南部分裂的美利堅聯盟國、并嘗試占領墨西哥,但在內戰結束后,美國在北美洲的主導地位就再未受過挑戰。

軍事

國防

  美國總統兼任武裝部隊總司令,三軍統帥,掌握最高指揮權。進攻性策略武器和核武器的使用權集中控制在總統手中。國家軍事指揮系統由國家安全委員會、國防部及參謀長聯席會議組成。

軍制

  國家安全委員會是最高決策機構,由總統領導,成員有副總統、國務卿、財政部長、國防部長和總統國家安全事務助理,參聯會主席作為軍事顧問、中情局長作為情報顧問列席。國防部是總統指揮全軍的辦事機構,既是總統、國防部長和國家安全委員會的軍事咨詢機構,又是向各聯合司令部釋放總統和國防部長命令的軍事指揮機關。參聯會和三軍參謀部負責擬定作戰計畫并具體實施作戰指揮。2001年“9·11”事件后,美國進一步調整軍事策略,加快建立由核與非核進攻性打擊系統、飛彈防御系統和能迅速應付恐怖威脅的國防基礎設施構成的“新三位一體”策略力量組合。美軍曾在南北戰爭、兩次世界大戰以及1948年至1973年期間實行過義務兵役制。1973年,時任總統尼克松廢除義務兵役制后,美軍一直實行志愿兵役制(以雇傭模式招募兵員補充軍隊的募兵)至今。

軍力

  美國是世界第一軍事大國,在世界數十個國家和地區設有374處軍事基地,海外駐軍約為28.78萬人。 美國的海外的軍事基地大致劃分為歐洲、亞太與印度洋、中東與北非以及美洲四大策略區。2004年8月,布希總統宣布,美國將在未來的10年內把駐歐洲和亞洲的軍隊削減6萬至7萬人 。2007年1月,美國國防部長羅伯特·蓋茨說,為了“反恐戰爭”的需要,他計畫在未來5年內將美軍現役部隊的人數增加9.2萬人 。在全球范圍內共有五大美國戰區司令部,分別是美國北方司令部、美國太平洋司令部、美國中央司令部、美國歐洲司令部和美國南方司令部,分別負責全球幾大區域的事務。本土基地871個,其中海軍基地242個,空軍基地384個。2007年2月,布希總統批準軍方關于組建一個專門負責非洲事務的司令部的計畫,2010年組建完畢,由于非洲國家反對非洲司令部設立在其境內,總部暫設在德國。

經濟

財政金融

  圣誕夜中的華爾街:美國強大金融力量的象征美國有高度發達的現代市場經濟,是世界第一經濟強國。20世紀90年代,以信息、生物技術產業為代表的新經濟蓬勃發展,受此推動,美經濟經歷了長達十年的成長期。2010年,美國國內生產總值高達14.624萬億美元(2010年,世界國家和地區第1名)。人均GDP為47,132美元(世界國家和地區第9名)。經濟逐漸還原。
  美國的經濟體系兼有資本主義和混合經濟的特征。在這個體系內,企業和私營機構做主要的微觀經濟決策,政府在國內經濟生活中的角色較為次要;然而,各級政府的總和卻占GDP的36%;在發達國家中,美國的社會福利網相對較小,政府對商業的管制也低于其他發達國家。
  在全國各地區,經濟活動重心不一。例如:紐約市是金融、出版、廣播和廣告等行業的中心;洛杉磯是電影和電視節目制作中心;舊金山灣區和太平洋沿岸西北地區是技術開發中心;中西部是制造業和重工業中心,底特律是著名的汽車城,芝加哥是該地區的金融和商業中心;東南部以醫藥研究、旅遊業和建材業為主要產業,并且由于其薪資成本低于其他地區,因此持續的吸引制造業的投資。
  美國的服務業占最大比重,全國四分之三的勞動力從事服務業。美國擁有豐富的礦產資源,包括了黃金、石油和鈾,然而許多能源的供應都依賴于外國進口。美國是全球最大的農業出口國,占世界農業出口市場的一半以上。主要農產品包括了玉米、小麥、糖和煙草,中西部大平原地區驚人的農業產量使其被譽為“世界糧倉”。美國工業產品主要包括了汽車、飛機和電子產品。美國也有發達的旅遊業,排名世界第三。美國也是飛機、鋼鐵、軍火和電子器材的主要輸出國。
  美國最大的貿易伙伴是毗鄰的加拿大(19%),中國(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)、德國、英國、韓國、法國、中國臺灣和巴西緊隨其后,每天大約有價值高達11億美元的產品流經美加的國界。美國經濟被認為是世界上最大也是最重要的經濟體。美國經濟高度發達,全球多個國家的貨幣與美元掛鉤,而美國的證券市場被認為是世界經濟的晴雨表。
  自從1980年代羅納德·裡根的總統任期以來,美國增加了對新自由主義經濟政策的運用,減少政府對經濟的干預、并減少福利制度的規模,拋棄了自經濟大恐慌以來長期實行的、偏向干涉主義的凱恩斯派經濟政策。也因此,美國政府在社會福利方面提供的服務比其他工業化國家都要少,降低國內的稅賦,并更依賴于自由市場和私營的慈善機構上。

交通運輸

  有“世界的十字路口”美譽的紐約時報廣場美國擁有完整而便捷的交通運輸網路,運輸工具和手段多種多樣。與運輸業相關的產品和服務約占美經濟總量的3%,吸納了1/8的就業。相較起于其他西方國家,由于汽車產業在美國的發展相當早,美國許多城市的發展都提前顧慮到了將城市和住宅區搭配道路網路的設計。為了連結廣闊的國土,美國設計并建造了高通行量、高速度的高速公路,美國的國家交通系統主要便是依賴這些高速公路網。當中最重要的是州際高速公路系統的建設。這些高速公路在1950年代經由當時的總統德懷特·艾森豪威爾授權建造。根據2004年的資料,美國的公路總長為6,407,637公裡,名列世界第一。
  大城市裡也有建設公共交通的系統,紐約市的捷運網路是當中最大的,也是世界上傳客量最為沉重的捷運網路之一。而區域鐵路和公共汽車網路則延伸至長島、紐約州、新澤西州和康涅狄格州,都成為了世界上傳客量最大的交通網之一。但是普遍而言,美國城市的公共交通相對其他發達國家較為薄弱,人們出行更多的使用私人汽車。
  美國建造了橫貫大陸的鐵路網路,用以在48個州之間運載貨物。美國鐵路公司(Amtrak)所建造的鐵路網也橫貫了48個州中的46個,專門用于客運用途。美國的鐵路貨運系統是世界最繁忙和先進的,且美國的鐵路總長度位居世界第一。然而美國鐵路的客運并不如西歐和日本那般發達,部分原因是出自美國國土的遼闊;若要到達數千英裡以外的大城市,搭乘飛機會比搭乘火車還要省時。美國政府的分析便認為空中客運是造成客運鐵路公司在1970年代接連倒閉的主因。
  空中運輸是長途旅行的更好選擇。以乘客量而言,在2004年全世界前30個最繁忙的機場中就有17個位于美國,包括了排名第一的亞特蘭大哈茲菲爾德-杰克遜國際機場(Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport)。以運貨量而言,在同一年裡,全世界前30個最繁忙的貨運機場就有12個在美國,包括了排名第一的孟菲斯國際機場(MEM)。
  許多世界上主要的港口也位于美國;最繁忙的是加利福尼亞州的洛杉磯港和長堤港,以及紐約港,它們全都是世界上最繁忙的港口。五大湖區(蘇必利爾湖、密歇根湖、伊利湖、休倫湖、安大略湖)也有許多船運交通,每大湖都與密西西比河的河網路廣泛連線,河的最下遊直通大西洋。而第一個連線五大湖與大西洋的伊利運河(Erie Canal)則促成了美國中西部的快速農業和工業發展,并使得紐約市成為美國的經濟中心。

人民生活

  3.0875億(2010年,世界國家和地區第3名,國際貨幣基金組織,次于中國、印度),人口密度33.7人/平方公裡(2010年,世界國家和地區第179名,次于拉脫維亞、辛巴威)。
  國內生產總值(購買力評估)
  14.780萬億美元(2010年,世界國家和地區第1名,國際貨幣基金組織)。人均國內生產總值47,132美元(世界國家和地區第7名,國際貨幣基金組織,次于汶萊、阿拉伯聯合大公國)。
  國內生產總值(名義)
  14.780萬億美元(2010年,世界國家和地區第1名,國際貨幣基金組織)。人均國內生產總值47,132美元(世界國家和地區第9名,國際貨幣基金組織,次于澳大利亞、瑞典)。

基尼系數

  0.463(2007年)

貨幣

  美元(United States Dollar,USD,$)

美國夢

  美國夢(American Dream),源于英國對美國的殖民時期,發展于19世紀,是一種相信只要在美國經過努力不懈的奮斗便能獲致更好生活的理想,亦即人們必須透過自己的勤奮、勇氣、創意、和決心邁向繁榮,而非依賴于特定的社會階級和他人的援助。通常這代表了人們在經濟上的成功或是企業家的精神。許多歐洲移民都是抱持著美國夢的理想前往美國的。盡管有些人批評美國夢過度強調了物質財富在衡量勝利和快樂上扮演的角色,但許多美國人的確認為,這種獲致成功的機會在世界上其他國家是找不到也并不存在的。因為與其他大多數國家不同的是,在美國擁有的經濟自由相當多,政府扮演的角色相當有限,這使得美國的社會流動性極大,任何人都有可能透過自己的努力邁向巔峰。從美國獨立直至19世紀末期,廣大的土地都無人居住和擁有,任何有心人都可以加以占據并投資和開墾。而到了工業革命時期,美國龐大的自然資源和先進的工業技術則使得快速的社會流動變的可能,而且這種趨勢仍在一天一天的增加中。

美國人

  美國是一個城市化水準極高的國家,約有81%的人口居住在都會區中(2005年年中資料)。相較而言,全球城市化水準為49%。美國的人口重心多年來一直向西南部轉移,其中加利福尼亞州和得克薩斯州為美國人口最多的州。2008年,美國每個婦女平均育有2.1個后代。盡管如此,美國仍然是工業化國家中人口成長率最高的國家之一。據聯合國預測,2050年美國人口將由現在的3.06億人激增至4.02億人。
  人類發展指數0.902(極高,2010年,世界國家和地區第4名,次于澳大利亞、紐西蘭)

移民

  美國移民或移民的后代主要居住在加利福尼亞州、紐約州、佛羅裡達州、得克薩斯州、新澤西州和伊利諾伊州,占總數的70.4%,其中加利福尼亞州人口中25.9%的居民是在外國出生的,紐約州為19.6%。在大城市中,洛杉磯市的外國出生的人口占了29.6%, 紐約市更高達36.7%。
  美國人口普查局釋放的猜想資料(在完成2010年人口普查前最后一次公布猜想數位)顯示,到2009年,全美少數族裔已占美國總人口的35%,逾1.07億人;而白人人口則持平,約為一億九千九百多萬人。目前美國不少地區白人已經成為“少數民族”。資料顯示,到2009年7月1日,少數族裔已經在夏威夷、新墨西哥、加州和得克薩斯四個州以及首都華盛頓哥倫比亞特區占人口的多數,在全國3143個縣中有大約311個縣的少數族裔人口也已超過50%。從族裔看,本次公布的資料顯示,西裔人口增加了3.1%,達到了4,840萬,占人口比例15.8%;亞裔人口增加2.5%,達1,370萬,占美國人口4.5%;非洲裔增加不足1%,占美國人口12.3%,達到3770萬,華裔家族已是美國的重要組成部分。

原住民

  美洲土著居民中的絕大多數為印第安人。其祖先大約是在4萬年前從亞洲渡過白令海峽到達美洲,或通過冰封的海峽陸橋到達。他們與亞洲同時代的人有某些相同的文化特色,例如用火、馴犬及某些特殊儀式與醫療方法。考古學和人類學認為印第安人的祖先和中國人有著一樣的體質,如在美國有阿塔巴斯干人、阿爾貢金人、易洛魁人、蘇人和馬斯科基人等。大約1萬年前,又有另一批亞洲人移居到北美北部,這就是后來的愛斯基摩人。而最早到美洲的白種人大概是一群喜好冒險的捕漁人維京人,在一千年前曾到過北美東海岸。在以后150年中,陸續涌來了許多的殖民者,定居于沿岸地區,其中多來自英國,也有一部分來自法國、德國、荷蘭、愛爾蘭和其他國家。

平均年齡

  2008年,美國全國人口平均年齡為36.7 歲,其中男性35.4歲,女性38.1歲。全國人口平均壽命78.14歲,其中男性為75.29歲,女性為81.13歲。

姓氏

  長期以來,美國使用最多的十大姓氏基本全是盎格魯-撒克遜姓氏。美國人口普查局統計顯示,“史密斯”仍為美國第一大姓,用這個姓的有230多萬人。第二名至第十名依次是約翰遜、威廉姆斯、布朗、瓊斯、米勒、戴維斯、加西亞、羅德裡格斯和威爾遜。其中“加西亞”和“羅德裡格斯”這兩個拉美姓氏首次進入“十強”。美國十大姓氏的變化反映了美拉丁裔人口猛增的趨勢。

科教文衛

教育

  在美國,教育管理是州或地方政府的責任,而非聯邦政府。不過,聯邦政府教育部可以通過控制教育基金來施加一定程度的影響。學生有法定義務在公立學校接受從幼稚園到12年級的教育;通常,18歲才可以畢業,但是許多州允許16歲以上的學生離校。除了上公立學校,家長也可以選擇在家教育孩子,或送他們去教會或私立學校。高中畢業后,學生們可以選擇上公立或私立大學。公立大學從聯邦或州政府接受經費,也接受其他通路的資金,但大多數的學生在畢業后仍需償還學生貸款。私立大學的學費通常比公立大學還高。
  高等教育
  建于1636年的哈佛大學:全球最卓著大學之一美國的大學很多,從360多年前移民美國的清教徒建立全美的第一所大學——哈佛大學后,美國的高等教育繼承了歐洲古老大學如英國的劍橋大學和牛津大學的古早。發展到今天已有2600多所頒發學士、碩士和博士學位的四年制大學。而兩年制的社區學院則多達3400所。這些大學沒有固定的形式,有大有小,大的如得克薩斯大學奧斯汀分校有近5萬名的學生,小的如加利福尼亞州的幽泉學院(Deep Spring College)只有26個學生。有的大學校園廣闊美麗,教學設施齊全,有的大學則設在鬧市當中的幾所其貌不揚的教學樓裡面,校園和周圍的市區沒有高墻和周圍的市區完全融合在一起。美國的大學也有著公立和私立之分,有四年和兩年之分,有區域性和全國性之分,有專科學院和綜合學院之分等等。這些學校完全獨立,與哪個政治、教派都沒有關系,每個大學的日程表、教綱、教育宗旨,連發給各個教學員工的工資都不一樣。
  美國的平均教育水準極高,聯合國的經濟指數調查中將美國的教育水準列為世界第一。目前有7,660萬的美國人正在接受教育(從幼稚園直到大學都包括在內)。美國的許多高等院校有非常高的競爭力。在世界排名前500名大學中,美國占168所,前20名中,美國占17所。全美有約3600所大學。而最有名的有六所:哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學、麻省理工學院、斯坦福大學、加州理工學院,每次的全美或世界大學排名都能進前10名;超過80%的美國諾貝爾獎得主都曾在這六大名校之一學習或工作。哈佛大學的文科、商科是美國公認最好的;耶魯大學的法科則是連續多年穩居全美第一;醫學是約翰·霍普金斯大學、加利福尼亞大學舊金山分校等;電腦科學則是卡耐基梅隆大學;量子通信與計算則以麻省理工學院、普林斯頓大學和斯坦福大學見長;地質科學與理論物理則屬加州理工學院的強項;麻省理工學院則有“世界理工大學之最”的美名。以上因素使美國成為全球最重要的教育樞紐,每年吸引不少來自世界各地的留學生慕名前來升學。
  其他享譽世界的美國高等學府還有賓夕法尼亞大學、哥倫比亞大學、康奈爾大學、布朗大學、達特茅斯學院、芝加哥大學、喬治亞理工學院、杜克大學、喬治·華盛頓大學、喬治敦大學、美國西北大學、加利福尼亞大學伯克利分校、加利福尼亞大學洛杉磯分校、北卡羅來納大學教堂山分校、威斯康星大學麥迪遜分校、密歇根大學安娜堡分校、伊利諾伊大學香檳分校等。

科技

  1969年人類首次登月:美國阿波羅11號美國在科學和技術研究,以及技術產品創新方面都是最具影響力的國家之一。美國政府一貫認為,科學技術開支是對國家未來的投資,并以此為準則制定科技政策。美國科技政策一向重視國防研究與基礎研究,前者主要是為了維持軍事上的優勢,而后者則基于基礎研究乃是國家長期發展之本的考慮。
  人類工業史上許多最重要的發明,包括了軋棉機、通用零件、生產線等都是源自美國,其中工業的生產線尤其重要,它使得工業的大量生產從夢想變為真實。其他重要的發明還包括飛機、電燈泡與電話。美國還在20世紀策劃了著名的曼哈頓核子彈計畫、阿波羅登月計畫和人類基因組計畫。在第二次世界大戰時期,美國最早研制出核子彈,將人類科技帶入原子時代的新紀元。冷戰開始后,美國最先在太空科學和技術領域取得成功,在太空競賽中領跑,從而造成了火箭技術、武器研究、材料科學和電腦等領域的重大進步,1969年7月,當尼爾·阿姆斯特朗從阿波羅11號飛船中走出,成為踏上月球的第一人時,標志著競賽達到巔峰。美國為電腦與網路發展史上貢獻極大,包括二戰中發明的電腦、初期的軍事化套用,到今日個人電腦發展與革新,美國國防部創辦的ARPA網是網路技術的先驅。
  在科學研究方面,美國學者贏得了大量的諾貝爾獎,尤其是在生物和醫學領域。美國國家健康研究中心是美國生物醫學的聚焦點,并已完成人類基因組計畫,使人類對腫瘤、阿茲海默癥等疾病的治愈研究進入重要階段。航空和太空研究的政府機構是美國國家航空航天局。波音公司和洛克希德·馬丁公司一類的私營企業也扮演了重要角色。

宗教

  美國有一多半的人信仰基督教,美國建國前的英國殖民地時期,沒有宗教自由,當時存在非常嚴酷的宗教專制法令,對不信仰基督教的人進行歧視、迫害,而且基督宗教各派別控制的地區對其它派別的教徒也實行歧視政策。建國后,美國保障宗教自由的權利,政府實行政教分離制度,不支援也不反對任何一種宗教。但宗教在美國政治中相當活躍。大多數美國總統都宣稱是基督教新教信徒,只有建國初期的幾位總統是自然神論者,另有一人是天主教徒(美國第35任總統肯尼迪)。全國51.3%的居民信奉基督教新教,信奉其他宗教人口比例為天主教(23.9%)、摩門教(1.7%)、其他基督教(1.6%)、猶太教(1.7%)、佛教(0.7%)、伊斯蘭教(0.6%)、其他宗教(2.5%),不屬于任何教派的占4%(2007年,美國中央情報局)。

社會福利

  美國社會安全福利制度創立于1935年。由美國聯邦政府衛生教育福利部主持。50多年來,這一制度已為美國人廣泛接受,并成為人們生活中的一個重要組成部分。美國的社會福利分為社會保險和非社會保險兩種。屬于社會保險福利項目的有:老殘保險、失業保險和其他就業保險;屬于非社會保險福利項目的有:對撫養兒童困難家庭的補助、社會保障收入、食品券、醫療補助、住房補助和能源補助。
  該制度自創立以來,歷經多次改革,內容得到不斷補充和更新。這制度草創之初,僅限于保障部分工商界藍領工人及其家屬的利益,1939年增加規定,勞動者如死亡,其遺屬可以領取社會安全金;勞動者退休后,依靠其撫養的家屬也可以領取社會安全金。
  目前每個月從政府福利單位領取福利金的人約有3400余萬人。它的保障范圍較廣,包括醫療服務、殘廢保險、退休及殘疾人子女教育補助金、社會安全福利金、失業救濟金以及對低收人家庭子女的津貼、對失業者的工作訓練補助以及學童營養等。

醫療衛生

  美國醫療條件整體水準較高,設施完善,提供醫療的機構主要有醫院、醫生診所、護理院、康復中心、獨立的診斷中心和藥房等。近60%的醫生擁有自己的診所。在美國買藥要去藥房購買,有些超級市場和折扣商店內也設有藥房。合法購買處方藥必須有醫生開的處方。醫療保險組織對醫院的制約度很大,它嚴格規定了醫療費用償付標準,建立了整套衡量醫療資源是否合理使用的評估標準。由于住院費用昂貴,保險公司為控制醫療費用,致力于降低病人住院天數,要求病人在急性病醫院(Acute Hospitalor Short-term Hospital)經過治療(平均住院5-7天)進入還原期后,即轉到費用相對低廉的護理院(SNFs)或家庭護理中心(Familycarecenter),或者直接在醫生診所隨診。

旅遊

景點

  美國豐富的自然資源和多樣的民族文化使它成為極具吸引力的旅遊國家。在大平原的西部大山區,有著名的大峽谷國家公園和黃石國家公園;靠太平洋的西海岸地區有風光綺旎、陽光燦爛的加利福尼亞州,舊金山和洛杉磯就位于此。在北部近加拿大邊界附近,有著名的五大湖遊覽區,其中最壯觀的景點是尼亞加拉大瀑布。此外,位于美國西面太平洋上的夏威夷群島也是全球聞名的度假勝地。還有適于冒險者的科羅拉多大峽谷。黃石國家公園大稜鏡溫泉:全球首個國家公園美國共有21項世界文化與自然遺產(其中2項與加拿大共有),其中包括8項世界文化遺產,12項世界自然遺產,1項雙重遺產。分別是:梅薩維德國家公園(1978年)、黃石國家公園(1978年)、大沼澤地國家公園(1979年)、大峽谷國家公園(1979年)、獨立廳(1979年)、克盧恩和蘭格爾—圣伊萊亞斯諸公園(1979年,1992年,1994年)、紅木國家公園及州立公園(1980年)、猛犸洞穴國家公園(1981年)、奧林匹克國家公園(1981年)、卡霍基亞墩群遺址(1982年)、大霧山國家公園(1983年)、波多黎各的福塔萊薩和圣胡安國家歷史公園(1983年)、自由女神像(1984年)、約塞米蒂國家公園(1984年)、查科國家歷史公園(1987年)、蒙蒂塞洛和弗吉尼亞大學(1987年)、夏威夷火山國家公園(1987年)、陶斯普韋布洛(1992年)、卡爾斯巴德洞窟國家公園(1995年)、沃特頓冰川國際和平公園(1995年)、帕帕哈瑙莫夸基亞國家海洋保護區(2010年)

節日

美國聯邦法定假日
假日中文名 英文名 日期
元旦 New Year's Day 1月1日
馬丁·路德·金日 Birthday of Martin Luther King, Jr. 1月第三個星期一
華盛頓誕辰日 Washington's Birthday 2月第三個星期一 
美國陣亡將士紀念日 Memorial Day 5月最后一個星期一
美國地球反擊戰 Independence Day 7月4日
勞動節 Labor Day 9月第一個星期一
哥倫布日 Columbus Day 10月第二個星期一
退伍軍人節 Veterans Day 11月11日
感恩節 Thanksgiving Day 11月第四個星期四
圣誕節 Christmas Day 12月25日