水族箱


水族箱

水族箱用來飼養熱帶魚或者金魚的玻璃器具,起到觀賞的作用。水族箱又稱為生態魚缸或水族槽,是為觀賞用、專門飼養水生動植物的容器,是一個動物飼養區,通常至少有一面為透明的玻璃及高強度的塑膠。水族箱內人工飼養著生活于水中的植物及動物(通常為魚類,但亦可是無脊椎動物、兩棲動物、海洋哺乳動物或爬行動物)。水族飼養亦是世界各地盛行的嗜好之一,全球約有6千萬名熱愛者。

基本信息

概述

  
  水族箱的種類有很多變化,有簡單的只飼養一條魚的小魚缸,到復雜得需要配備精密支援系統的生態模擬水族箱。
  水族箱一般分為淡水或咸水(或稱海水)、熱帶或低溫。這些是決定飼養哪類生物的條件。水族生物多數是于野外捕捉,但也有部份是可作人工繁殖,以供應水族貿易。

歷史發展

簡介

  于1850年代,現代水族箱的前身成為當時的一個新玩意。隨著發展出更復雜的水族系統如照明、過濾系統,水族魚變得更加健康。
  海洋生物館裡的水族箱可以非常巨大,以阿拉斯加水族館為例,水族箱容量逹5,400立方米,飼養著約580個水生生物品種。水族箱一些水族專家會盡力維持水族箱內的生態,并模擬所飼養生物的天然居住環境。水族箱的水質控制,包括了管理營養的流出及流入,更需要注意的是廢物管理。水族箱內的氮迴圈是指氮元素從食物中流入箱內,生物進食后將其轉化成有毒的氮廢物,再由箱內的益菌轉化成毒性較低的氮化合物。要維持一個良好的水族環境,還需要恰當的物種選擇、生物負荷管理及良好的設計。
  英國布裡斯托動物園內的東南亞魚類,水族箱高約2米

古時的水族箱

  中國及日本數世紀以來于觀賞池塘中飼養錦鯉于人工環境飼養魚類已有很久歷史,古時的蘇美爾人將野外捕捉的魚飼養于池塘內供日后食用;于中國,以鯉魚配種出錦鯉及金魚相信始于超過2,000年前;于古埃及的圖畫中可見廟宇的長方型池塘飼養著俄克喜林庫斯(Oxyrhynchus,古埃及的州,現為一考古遺址)一種神圣的魚。中國宋朝時,金魚被飼養于陶瓶裡作觀賞用途。其他文化的歷史裡,亦有養魚作為實際或裝飾用途。水族箱

玻璃水族箱

  將魚飼養于室內透明的缸內作觀賞用途這個概念,是近代衍生出來的。但難以準確定出其出現的時間。1665年,日記作者佩皮斯(Samuel Pepys)記述于倫敦看見“一件精巧的珍品,魚兒被飼養于一玻璃缸的水裡,它們可以生存很長時間,它們被細致地標示著它們是外來的”[1]。
  佩皮斯所見的魚,很可能是蓋斑斗魚(Macropodus opercularis),一種中國廣州常見飼養于花園的魚,當時由不列顛東印度公司進行買賣。18世紀,瑞士博物學家特朗布雷(Abraham Trembley)將發現于荷蘭一個花園河道裡的水螅飼養在圓柱型的玻璃瓶內作研究。換而言之,將魚飼養于玻璃容器這個概念的出現,不遲于這段時期。水族箱

大眾化

  于1851年在英國舉行的萬國工業博覽會展示了一個裝飾華麗、以鑄鐵作架構的玻璃水族箱,水族飼養亦隨之首先于英國成為大眾的嗜好。有架構的水族箱設計,是演變自華德箱(Wardian case,即生物育養箱,于1830年代發展出來,供英國園藝學家于運送外國植物的長途船程中保護植物)。現代水族喜好者或許會感奇怪的是,19世紀的水族箱底部為金屬,可用火加熱箱內的水。
  德國與英國在這個嗜好上競爭,踏入20世紀,漢堡市成為歐洲入口新奇水族品種的港口。第一次世界大戰后幾乎所有家居都已經有電力供應,水族箱亦因此更廣泛地受歡迎。電力的改善使水族科技得以發展,使人工照明、通風、過濾、水溫加熱都成為可能。空中運輸的出現使更多遠方的外地品種能夠入口,亦使水族飼養更受歡迎。
  現時,猜想全球有大約6千萬水族喜好者。水族嗜好最強列的地區依次序為歐洲、亞洲及北美洲。在美國,大部分人(40%)同時打理2個或以上的水族箱。

功能及設計

  相比室外池塘及古時玻璃瓶,現代的水族箱發現很多專門的系統。水族箱的體積可小至只飼養一條魚的小魚缸,至到模擬整個海洋生態的大型公眾水族箱。一個成功的水族箱,其內的水族生物應可長期存活,并盡量仿照該物種在野外的天然棲息環境。
  淡水水族箱最為受歡迎,原因是打理容易而且較為便宜。但水族熱愛者亦成功地仿照海洋環境造出咸水水族箱。

選購方法

基本要點

  水族箱是室內裝飾的一個亮點,安置時就考慮那些比較顯要或最為顯要的位置。再依這個位置決定著水族箱的規格與樣式。選擇水族箱位置時要注意,不要放在陽光直射得到的地方,因為這個位置晝夜溫差較大,不利于水草和熱帶魚的生長,同時容易孳生藻類。另外植物的生長具有向光性,在陽光直射處,可能會造成水草傾向一邊生長,影響觀賞效果。水族箱選擇水族箱時要注意:水族箱底座的造型、色彩要與周圍家具相協調;水族箱的大小要考慮樓板的承重能力以及過大的水族箱能否通過狹窄的樓梯和電梯,順利搬到設定的位置;同時還要考慮是否方便給、排水及是否方便與燈明系統相匹配。

整體參考

  在選購或訂做水族箱時,要全面考慮水族箱的安全性,包括水族箱的高度、質地、規格和形狀,玻璃的質量和厚度。
  1.水族箱的高度 水族箱不宜過高,因為水越深對水族箱壁的壓力就越大,也就越容易引起水族箱玻璃的爆裂。同時過深的水不利于水草對光線的吸收,一般水族箱的深度不需要超過 70CM 。
  2.水族箱的質地 市售的水族箱有兩種質地材料,一種是壓克力,另一種是玻璃。
  壓克力就是有機玻璃,也叫聚甲基丙烯酸甲酯。制作壓克力水族箱時,先將壓克力板預熱至130 ±5°C,再在25~35°C 環境中放置2~5分鐘,然后放入模具中加壓,模具的溫度應在60°C ,壓力大小根據壓克力板的厚度和水族箱的規格而定。水族箱壓克力的透光率為90%~92%,比玻璃透光率好;相對密度是玻璃的1/2,為1.18;機械強度和韌性比玻璃大10倍以上,所以壓克力水族箱比玻璃水族箱的板材要薄,重量也輕,便于搬動和運輸。又由于壓克力水族箱可以化批量生產,所以價格也比玻璃水族箱便宜,但擦拭時不能使用硬質粗糙的抺布。如果使用一段時間后表面結有水堿,可用柔軟紗布沾 PH 調低劑輕輕擦拭,可擦去表面堿垢( 擦拭時要帶乳膠手套) 。
  選購壓克力水族箱時,要注意表面有無擦痕、劃痕,有無結節圓渦、表面收縮痕(特別是拐角處) 、裂紋、麻斑、霉斑、堿跡、水跡、板材中間有無氣泡和外來雜質。
  玻璃水族箱透明度高,不易產生劃痕,耐壓性能強。玻璃水族箱是用硅膠膠合而成,膠合處的安全性取決于涂膠的厚度是否均勻一致,膠中是否有氣泡。
  3.水族箱玻璃的質量和厚度
  玻璃有平板玻璃、浮法玻璃和加膠玻璃等幾種。平板玻璃質量較差,只能做小型水族箱。大中型水族箱必須用浮法玻璃或強化玻璃。又由于平板玻璃表面不平,會嚴重破壞水草造景的欣賞效果,因此一般水族箱甚至養魚缸都不采用平板玻璃。在選購水族箱時可從玻璃的側面觀察,如果玻璃的斷面為藍色或深藍色的為平板玻璃,綠色的則為浮法玻璃。 一般來講,水族箱越大,玻璃就應該越厚。一般 80CM 以內的水族箱,使用 10~12MM 厚的玻璃; 150~180CM 的水族箱,使用 15~19MM 厚的玻璃; 180~350CM 的水族箱,使用 22MM 以上厚的玻璃較為安全。為了保險起見還應在水族箱上、下各加上幾條拉帶以增加水族箱的安全性。水族箱4.水族箱架
  水族箱架是水族箱的支撐物,它的平穩性和堅固性對水族箱的安全起著極其重要的作用。水族箱架要用堅固的木材或金屬材料制成,它的造型結構要符合力學原理,同時它的臺面一定要平整,特別是承受水族箱幾百千克甚至上千千克的壓力后仍然不應變形,這樣才能保證水族箱的安全。
  水族箱架的造型、色彩要與周圍家具相協調,水族箱加水族箱架的總高度應與人的眼睛保持水準,這樣欣賞起來才會使人感到愉悅.
  水族箱歷史

水族飼料

  不同種類的人工干制飼料水族飼料種類繁多,大致可分為3種:人工合成飼料、急凍/干制飼養及活餌,視乎物種的需要選擇。
  人工飼料多是根本特定物種的營養需要,混合植物及動物物質,并加入維生素、礦物質等養料調配而成。有些飼料會加入人工顯色劑/揚色劑,強調喂食后會使魚的體色更為明顯(尤其是金魚及錦鯉飼料),但這些顯色劑對魚本身可能無益,甚至有害,故應細心選擇較少化學成分,而且不會在喂食時污染水質的飼料。人工飼料的形狀多為顆粒狀,而薄片狀飼料亦十分普遍。人工飼料多為浮水性,使魚池邊的飼主可看見魚兒在水面覓食時的情況。
  活餌即是活生生的飼料,例如紅蟲、血蟲、豐年蝦、蚯蚓、水蚤等,對于一些較大型的物種,或需喂食小魚或小蝦。這些飼料對于飼養一些不食用/不習慣食用人工飼養的動物尤其重要。活餌難以作長時間儲存,未進食的活餌需要另外飼養著,或保持冷藏。市場上有一些急凍及干制成方塊狀的活餌,在處理上較新鮮活餌方便。

性能設計

造型與材質

  一般常見的水族箱,通常為多片玻璃或壓克力之類的透明材質,以硅膠黏合而成,依照造型的不同,可分為方缸、圓缸、一體成型缸(又稱為ㄇ缸)、海灣缸等等。
  方缸是一般最常見的造型,由五片玻璃或壓克力黏合,四周圍都是直角。圓缸則通常為玻璃材質,做成圓球狀,上方有開口,由于造型不適合加掛過濾設備,一般僅用來飼養斗魚或是孔雀魚等對溶氧、水質要求不高的魚類。一體成型缸在三面使用同一片玻璃彎折而成,在折角處較為美觀,但是靠近角落時水中物體會有失真情形。海灣缸的正面玻璃整個做成圓弧狀,對水中景物有放大效果,但也有一定程度的失真問題。水族箱水族箱的造型設計各有利弊,沒有一定的標準,一般而言飼養者均按照個人喜好加以選擇。
  常見的水族箱材質有普通玻璃、強化玻璃、壓克力等等。大部分水族箱都以普通玻璃為材質,亦有以強化玻璃制造,但價格較高。壓克力材質能夠耐極大的水壓,一般用于大型水族箱或是海洋生物館中的觀景窗使用。

配備

  典型水族箱的過濾系統:(1)抽水,(2)物理性過濾,(3)化學性過濾,(4)生物性過濾,(5)出水普遍的家居淡水缸配備一個過濾系統、照明系統、氣泵及加溫器。此外,許多海水缸(或部分大型淡水缸)會使用潛水泵促進缸內水流迴圈。
  混合物理及生物過濾的系統現時非常普遍,可清除溶于水中的含氮廢物、磷酸鹽及其他微粒物質,避免這些物質積累對生物造成危害。過濾系統是家居水族中最復雜的機械組件,而且有不同的設計。大部分系統是利用馬達將箱內小部分的水抽到外部水道進行過濾,經過濾的水會返回箱內。蛋白質去除器則是只適用于海水缸的過濾裝置,用以去除水中的蛋白質及其他廢物。
  氣泵是用來為水提供適量氧氣(而水草缸則需要提供二氧化碳)。本來被普遍使用的氣泵現時已較為少用,因新式的過濾系統已能夠提供足夠的水面流動,以進行氣體轉換。
  水族箱的加溫器是一個恒溫器,當箱外溫度低于適當溫度時調高水溫。相反,冷水機可使用于溫帶水族箱內,或當箱外溫度高于適當溫度時調低水溫,然而冷水機往往價格昂貴,降溫亦可利用散熱風扇吹拂水面,加速水分蒸發以降低溫度,惟此法需時常補充水量以維持水位。
  水族箱的設計亦需考慮其他方面因素:體積、照明情況、漂浮及根生植物的密度、沉木放置、洞穴或懸垂物設定、底砂或底土、種類選擇以及其他因素(例如放置水族箱的位置)。這些因素都可以影響水族生物的行為及存活。
  以上各項設計都是為了維持適合生物生存的水質及條件。

水族箱分類

  水族箱是根據幾個變數去分類哪些物種適合飼養。水質是最重要的分類準則,因大部分的水中生物只適合生長于有限度的水質條件。水族箱的體積亦限制了飼主可模擬的生態系統、物種選擇及生物負荷能力。

水質條件

  海水缸水中的溶質可算是最重要的水質條件,可大幅影響水的化學性質,因而影響生物與環境的互動關系。鹽度是最基本的水質條件分類:淡水(鹽度低于0.5‰)可模擬湖泊及河流環境;海水(鹽度介乎30‰—40‰)可模擬海洋環境;汽水(亦稱為半海水,鹽度介乎0.5‰—30‰)可模擬淡海水交界的環境,如河口。水族箱除了鹽分之外,還有其他成分可影響水質,而且同樣是模擬天然環境的重要條件。水中的氫離子濃度(pH值)是用以量度酸堿程度。海水通常為堿性,但淡水的pH值則較為多變;水的硬度是量度水中礦物質的含量,硬水或軟水需視乎情況而選擇。溶解有機物含量及溶解氣體含量亦是重要的因素。
  于家居飼養水族的人士,一般都以經處理的自來水飼養水族。淡水缸中,需要加入水質穩定劑或是曝氣以去除水中的氯及氯胺(用以消毒食水的化學品),使水適合水族使用。汽水或是海水,可直接以天然海水為水源,或是以粗鹽或是海水素調制,調制時往往需要以比重計輔助以確保所需的濃度。較有經驗的水族人士亦會調整水的pH值、硬度或溶解有機物及氣體含量。公開展示的大型水族箱,因其耗水量較大,則需設定于接近天然水源(例如河流、湖泊或海洋),以滿足大量用水的需求,使用前亦無經過太多的處理程式。

水溫及水流

  淡水植物水族箱水溫及水流對于水族箱的成敗亦同樣重要。水族箱亦可就水溫分為兩種:熱帶及溫帶水族箱。大部分魚類及植物只能生存于有限的水溫范圍。熱帶或溫帶水族箱較為常見,平均溫度為攝氏25度(華氏78度),而熱帶魚是最受歡迎的水族生物。溫帶水族箱的水溫較熱帶水族箱為低,有一部分的魚類較為適合棲息于較冷的環境。
  水的流動對于模擬天然生態系統亦為重要。水族人士會根據水族生物的需要,選擇靜止或有水流的水族箱。
  水溫可用加熱器(或冷卻器,但較為少用)配合溫度計以調節水溫;水流則以潛水泵調節,或謹慎地設計水的內部流向(例如調整過濾器入水及出水位置)。

主題

  有些水族箱是根據特殊的主題所設計的,例如近年來非常流行的水草缸,便以姿態美麗、種類繁多的水草作為布景的主題;軟體缸則是以珊瑚、海葵、軟體動物等等的無脊椎動物為主題;龍魚缸、 展斗缸、孔雀缸、娃娃缸等等,則是以特定的物種為主題;而生態缸則是以重現野外生態為主題。

體積

  沖繩美麗海水族館的水族箱,相片中可見兩條鯨鯊水族箱的體積可小至只飼養一條魚的小魚缸——簡單的玻璃碗形魚缸,容量少于1升,除了可飼養直接呼吸空氣的迷鰓魚外(又稱斗魚,屬于攀鱸亞目),如暹羅斗魚或蓋斑斗魚,一般都不適合大部分的魚類;2005年底,義大利羅馬市政府以不人道為理由,禁止使用此類魚缸飼養魚類——至到大型的公眾水族箱,大得足以飼養鯊魚或容納整個海草森林生態系統。一般而言,較大型的水族系統可應付較急速的溫度及酸堿度波動,以提供較高的穩定性。
  一般認為,要配備過濾及其他基本裝置的最小體積要求為11升;而一些實際限制,如水的重量(每1升純水重達1公斤,咸水則更重)、內部水壓(高水壓需要更強更厚的玻璃)等,使家居水族箱最大的體積只可約為1立米方。但一些水族人士專門制造數立方米的水族箱,但需要很大的努力及高昂的費用。
  飼養大型物種或模擬大型環璄的公眾水族箱,其體積可遠遠大過家居的水族箱。喬治亞水族館(Georgia Aquarium)擁有現時為全球最大的水族箱,容量達30,000立方米。而將落成的迪拜購物中心聲稱將會取代喬治亞水族館的地位。蒙特利海灣水族館(Monterey Bay Aquarium)內有一個以壓克力建造的觀察窗,可觀賞水族館內的主箱,該觀察窗長17米、高5米、厚33厘米,曾經是全世界最大的水族觀察窗,而最大的觀察窗則設于日本沖繩縣國頭郡本部町海洋博公園內的沖繩美麗海水族館(Okinawa Churaumi Aquarium),該觀察窗長22.5米、高8.2米、厚60厘米,而此水族館更為現時全球第二大的水族館。公眾水族箱的體積,通常是受制于成本的考慮。水族箱

物種選擇

  一個飼養著極具侵略性的食人魚水族箱選擇物種的原則眾說紛紜,較為普遍的做法是根據物種的侵略性來選擇。一個水族箱可同時容納幾種能夠共處的非侵略性物種,但具侵略性的,只能與互相制衡的物種共處。
  一個水族箱內的物種,可能并非源自同一個地區,但所要求的水質條件相若。水族箱內除了有魚外,還可放入一些無脊椎動物(如蝦、蟹)、水生植物及一些“水族家具”。
  有一些水族箱只飼養單一種品種的魚,無需放置底物,或只加入植物。這類水族箱通常是用以飼養鳉魚(Killifish)、卵胎生的魚類(livebearer)、麗魚(cichlids)等,作為繁殖之用。
  生態型的水族箱模擬大自然特定的生態系統,將不同種類的魚、無脊椎動物、植物養在一起,并調節水質,設計修飾成天然環境。生態型的水族箱是最復雜的水族箱,知名的公眾水族箱都是以生態型水族箱作展覽。
  咸水水族箱的物種選擇
  除了上述的水族箱種類外,還有飼養珊瑚礁的咸水水族箱,這類水族箱模擬熱帶海洋溫水帶的復雜珊瑚生態系統,珊瑚水族箱重點是無脊椎動物的多樣性,只會有限度飼養細小的魚類。飼養海葵、珊瑚、活礁、軟體動物、甲殼動物的技術于1980年代開始發展。珊瑚水族箱被視為最難以打理的水族箱,需要很多專業知識及特制的裝置(飼養花費亦相對地昂貴)。

水族生態

生物來源

  早期的水族魚類及植物是于野外采捕并運送(通常以船運送)到歐洲及美國的港口。20世紀初,很多色彩艷麗的熱帶魚都捕捉及出口自馬瑙斯、巴西、曼谷、泰國、雅加達、印度尼西亞、荷屬安的列斯、加爾各答、印度等熱帶港口。現時世界各地都有供應水族生物貿易的采捕活動,很多貧窮的村落甚至以采捕水族生物為主要的收入來源。對于一些現時未能人工繁殖的物種,野外采捕是主要的供應來源,而且亦可引入新的品種。
  野外采捕生物有幾個缺點:(1)遠征采捕的成本高昂,而且并非一定成功;(2)長途運送對魚造成嚴重的傷害;(3)死亡率非常高;(4)受驚及緊張使魚變得虛弱,抵埗時可能已經生病;(5)在捕捉過程或會使魚受傷,尤其是當使用氰化物捕捉珊瑚魚時。
  近年,野外采捕活對環境造成的破壞已引起全球水族人士的注意。使用毒藥采捕會毒死珊瑚及其他非目標物種;捉走了一些當地稀有的品種;一些物種是生境系統的關鍵,大量采捕會破壞該生態系統。此外,環境學家已憂慮到破壞性捕魚法對環境的危害,水族人士協商發起運動,以人工繁殖計畫及野外采捕識別計畫降低水族貿易對野外采捕的依賴。1997年一份調查美國飼養水族人士的問卷中,有三分之二受訪者選擇人工育養,而非野外采摘的珊瑚,另外超過80%受訪者認為貿易應該只準許人工繁殖及可持續性采捕活動。
  1893年,法國首先成功人工繁殖出暹羅斗魚(Betta splendens),人工繁殖的技術亦開始緩步發展。供應水族貿易的人工繁殖現時集中于香港、新加坡、曼谷、美國佛羅裡達州南部,而較小規模的人工繁殖則在斯裡蘭卡及夏威夷。水族貿易的人工繁殖計畫于1990年代中緊急地開始發展。淡水品種的人工繁殖技術相對地較咸水的為成熟。
  水產養殖是指以人工控制的環境養殖水生生物,支援水產養殖業的人士認為,以養殖魚供應水族貿易對環境及社會都有好處。水產養殖可減低對野外的破壞,替代野外采捕,供應市場的需求,而養殖水產亦可放返野外以補充物種的野外存活數量(Tlusty 203),但這個做法亦對環境造成一定的風險。
  水族生物貿易是入侵物種的根源,因為不負責任的水族飼主將一些外地生物品種棄置到河流或溪澗,世界各地都有不少受外地品種入侵的地方,對當地的在地物種及生態系統構成危害。
  一個最理想的水族生態是能夠將天然的生態平衡于一個封閉的環境中重現,但實際上是沒有可能于水族箱維持一個完美的平衡。舉例,如一個平衡的捕食關系即使于最大的水族箱中亦不可能維持。飼主一般都需要人工地維持水族箱內的生態平衡。
  大量的水可以使生態更容易達至近乎平衡。假若出現任何使系統偏離平衡點的事故,更多的水就有更強吸收系統震蕩的能力,從而淡化該事故對系統的影響。簡單舉例,一個11升容量的水族箱內,唯一的一條魚死了,對整個系統會造成重大影響;一個400升的水族箱,在大量的魚當中死了一條,對整個系統的影響則相對輕微。故此,水族人士喜歡盡量設定較大的水族箱,這樣可提供一個更穩定的系統,無需密切注意維持箱內的生態平衡。

氮元素迴圈

  水族箱內的氣元素迴圈水族人士最關心的是如何管理水族生物排出的生物廢料。魚、無脊椎動物、真菌及細菌會排出氮廢物氨(NH3)(氨可能會被轉化為銨,NH4+),而動物及植物物質,包括糞便,在分解過程中同樣會釋出氨。當這些氮廢物積累到一個高的濃度水準就會使生物中毒,故此務必通過氮迴圈將這些物質控制于一個低濃度范圍。
  一個平衡良好的水族箱應該含有可將廢物轉化的生物。氮廢物是由硝化細菌(亞硝酸菌屬,Nitrosomona)轉化。硝化細菌將水中的氨轉化成亞硝酸鹽(NO2-)。惟高濃度的亞硝酸鹽同樣可毒害生物。另一種的細菌(硝化螺旋菌屬,Nitrospira)會將亞硝酸鹽轉化成毒性較低的硝酸鹽(NO3-),飼養者再以換水的模式稀釋水中硝酸鹽的濃度。這個硝化作用的過程是水族嗜好者所熟知的。(硝酸菌,Nitrobacter,以往被認為是將亞硝酸鹽轉化成硝酸鹽的最要角色,市面上亦可購買此細菌,用以加快硝化系統的建立。雖然在生物學上硝酸菌的確與硝化螺旋菌有同樣的功能,但研究發現,一個建設好的水族箱內卻未能偵測出硝酸菌的存在,但硝化螺旋菌則非常豐富。)
  在水族箱中,硝化菌往往附著在濾材以及底砂上,形成數種菌類共生的菌膜。除了物理過濾使用的白棉及羊毛絨之外,亦有專門用以培養硝化菌的生化棉、陶瓷環等等生化濾材,或提供較佳的水流,或提供較大的附著環境,以培養硝化菌。
  除了細菌外,水生植物亦能夠透過轉化氨及硝酸鹽,去除水中的氮廢物。植物會將水中的氮化物吸收并轉化為身體一部分。但時,這個轉化只是暫時性的,當枯萎的葉脫落,分解過程中又會將氮廢物釋放出來,硝酸鹽始終存在于水中,必須透過換水將硝酸鹽的濃度稀釋。
  雖然水族人士稱這個為氮迴圈,但實際上這只是整個氮迴圈的一節:系統中的氮是由外面加進去的(大部分是飼料中的氮)。但無論如何,硝酸鹽到最后始終存在,或是被封鎖于植物之內。故此,飼主需要定期更換箱內高濃度硝酸鹽的水,或除去枯萎的植物。

養水

  新設立的水族箱,硝化系統往往還未健全,因而水族界中經常會聽到“養魚先養水”這句說話。所謂“養水”是指先培育出一定數量的硝化細菌,才逐步將魚放入缸內。養水的時間長短視比重而定,水的比重越高,硝化菌繁殖的速度就越慢。淡水缸通常為三天到一個禮拜,而海水缸往往需時一個月以上。
  養水有幾種不同的方法,水族飼養者可不增加任何菌種便開始養水(因一般環境中就有硝化菌的存在),或將含有少量硝化菌種的增加劑直接加進水內(對加速培養硝化菌有一定程度的效果),或從另一個水族箱中將成熟的硝化細菌菌落搬進來培育(例如砂石或生物過濾器中的菌落),一般來說以后者培養的速度最快,然而不可略過的是,無論以何種模式養水,均需要一段時間方能培養出基礎的硝化系統,且剛培養出來的硝化系統功能尚不足以支撐大量的生物,必須每隔一段時間才增加新的生物,給硝化菌繁殖的時間,以免含氮廢物超出硝化系統的處理能力,使缸中生物中毒。
  有兩種“養水”方法于近年愈來愈流行,這就是“無魚養水”或靠種植水生植物去養水。
  “無魚養水”,顧名思義在過程中沒有魚的存在,僅加入死體、魚便、飼料等作為氮的來源,有時甚至會在水族箱中加入少量的氨以培育細菌。過程中,氨、亞硝酸鹽及硝酸鹽的含量需不時作監測。待硝化系統有一定基礎之后全缸換水2/3以上,才將生物放入。
  另一個方法是密集地種植生長速度較快的植物,如浮萍,依靠這些植物去消耗水中的氮化物。據一些專門種植水草的水族人士的報稱,植物消耗氮化物的能力遠比古早的除氮方法更有效率,水中的氮化物含量減少至不能偵測到的水準。
  一個水族箱如果沒有適當地“養水”,水中的有毒廢物就會快速地積累至一個高濃度,殺死水族箱內的生物。

其他營養迴圈

  氮并不是水族箱內唯一迴圈的養料。溶解的氧氣由水面或氣泵進入系統內,二氧化碳亦離開系統進入空氣。磷酸鹽迴圈亦是一個重要,但經常被略過的營養迴圈。硫、鐵及其他微養料亦會隨食物進入,以廢物模式排出,并于系統內迴圈。洽當地掌握氮迴圈,適量地給予均衡的食物,并且注意生物負荷,通常已經足夠維持其他營養迴圈的平衡。

生物負荷

  生物負荷是指水族箱內的生物對該生態系統所造成的負荷。愈重的生物負荷代表愈復雜的水族生態,亦代表愈難維持生態平衡。此外,水族箱的體積會限制了水族箱所能承受的生物負荷。暴露于空氣的水面面積限制了水族箱吸收溶解氧氣的能力。硝化細菌的硝化能力受制于它們所能占據的空間。而實際上,水族箱的體積亦限制了可飼養的魚及植物數量。
  為免系統的生物負荷過重,水族人士有幾個基本法則。最為流行的法則是“每1吋的魚需要1美制加侖的水”[2],意思是所有魚的長度總和不得超過水族箱的美制加侖數(大約是每7毫米的魚,就需要1升的水)。當然,計算時需要考慮到魚繼續生長至成熟時的長度,以免長大后變得擠迫而影響魚的健康(注意,這個法則并不適用于一些身型較粗狀的魚,如鯰魚,或一些具侵略性的魚,如,麗魚)。而金魚一類排廢量較大的魚,水族人士建議加倍至每1吋魚需要2美制加侖的水。但有水族人士質疑這個法則,因為這個法則沒有考慮到魚的體溫、活動力、與箱內同伴的兼容性(例如2條雄魚或許不能共存)、水箱的尺寸及過濾系統的能力。最安全決定生物負荷極限的方法是與有經驗的水族人士討論。
  生物負荷的極限及最理想的生物負荷,在實際及理論層面上都是難以計算的。因計算需考慮到廢物產出速率、硝化反應效率、于水面的空氣轉換速率、以及其他難以測量的變數。故此,水族人士一般都會參考基本法則,并不斷嘗試,直接達到一個適當的生物負荷水準。

水族箱造景

  水族箱造景是在熱帶魚飼養與種植水草的基礎上發展起來的。在飼養熱帶魚的初期,人們只是在魚缸中飼養一些供觀賞的魚類,隨著觀賞要求的提高,在魚缸中放入一些水草作點綴,隨著照明設備與恒溫設備的日益成熟,水草從陪襯的地位進入到了主角的地位,使種植水草作為一門專門的技術得到發展。水草品種的增加,也為水草在水族箱中的布置打下了基礎,人們通過不同品種、不同色彩、不同形狀的水草,經過精心設計布局,加上石材和沉木等,營造出屬于自己的一片自然天地。到了今天,專門從事水族箱造景的專家級造景師不斷涌現,水族箱造景也從過去的自娛自樂,發展剄世界范圍內的一項藝術項目,被稱為“玻璃后面的藝術”,每年在世界許多地方還舉行水族箱造景比賽。

水族箱照明燈的安裝

  光照須知:
  1)勿使用有污染物屋的玻璃蓋板
  2)勿突然開關照明燈,否則會驚嚇魚。關燈時先關水族箱的照明燈,然后再關室內的照明燈。開燈時先開室內的照明燈,然后再開水族箱的燈。
  3)使用防水的燈具和接線端子。
  4)勿將照明燈安裝在水中。
  5)燈罩應留有通氣孔。
  要使光照達到最佳效果,應盡可能將照明燈直接照射水族箱。水族箱箱罩不僅能防止灰塵落入水族箱,也是是安裝照明燈的理想位置。
  改善照明效果
  箱罩具有反光作用時,照明效果會更理想,將箱罩內壁涂成白色即可。但切不可使用錫箔紙作襯裡,錫箔紙會堵住箱罩上特設的通氣孔,而不利二氧化碳和照明燈熱量的散發。
  照明燈的安裝位置
  應將照明燈安裝在箱罩裡,使光源自上而下照射,達到無影效果,照明燈安裝于水中比較容易造成有礙觀賞的陰影。
  裝有日光燈的箱罩
  選用與箱罩長度相宜的燈管,如有因難,可用兩要較短的燈管。日光燈接線端子需裝有防水帽,以免遭水花的侵蝕。盡管其價格貴于白熾燈泡,但使用壽命長,發熱光,光照均勻。
  啟動器的安裝位置
  使用日光燈時需配用阻流線圈或變壓器。不同于日常日光燈,此裝置為非內藏分體結構,常裝于箱罩隔層、箱罩上,或放在水族箱邊旁。但因裝置較重,裝于箱罩內或箱罩上時,不利于箱罩的平衡。開罩飼養裡需小心,否則稍有不慎,啟動器便會跌落而砸碎玻璃板。如果你打算使用比較多的日光燈管時,啟動裝置就不適宜裝設在箱罩上。
  安全要素
  電與水不相容,而水族箱又無法回避這一問題,因此需格外注意。照明燈緊挨水面安裝,魚、氣泡石或過濾器濺起的水花常落在灼熱的燈管上,可能引起爆炸。應選用防水燈具以防止飼水的侵蝕,并在水族箱上加玻璃蓋板,將飼水與反光箱罩分隔開來。玻璃水族箱僅有一個窄邊供放置玻璃蓋板用,因此可以將玻璃蓋板分做成兩塊,在飼喂或日常管理時,只要移動其中一塊即可,此外應該將玻璃板切除一個角,以作為空氣管和過濾器水管的通道。
  光照對水藻生長的影響
  通常,水族箱光照均顯不足,如能增強光照,其效果必定更好。當然,必須控制水藻的生長,光照越長水藻生長越快,但水藻的生長需具備一定的條件。滿足水草的光照需求后,多余的部分才會使水藻蔓延。大多數養魚者以減弱光照強度或減少光照時間來抑制水藻的生長速度。更有效的方法是多種水草,充分利用光照,進而限制水藻的光照量。