明朝


明朝地圖

明朝(1368年-1644年)由明太祖朱元璋建立,歷經十二世、十六位皇帝、十七朝,國祚276年,是中國歷史上最后一個由漢族人建立的封建王朝。明朝初期定都于應天府(今南京),永樂十九年(1421年),明成祖朱棣遷都至順天府(今北京),而應天府改稱為南京。因明朝的皇帝姓朱,故又稱朱明。1644年,李自成攻入北京,明思宗朱由檢于煤山自縊,明朝滅亡。明朝是中國繼周朝、漢朝和唐朝之后的盛世(黃金時代),史稱“治隆唐宋”、“遠邁漢唐”。 大明,無漢唐之和親,無兩宋之歲幣,天子御國門,君主死社稷。當為后世子孫所敬仰。

中文名稱: 明朝
英文名稱: Ming dynasty
簡稱: 明、朱明、大明
所屬洲: 亞洲
首都: 京師(北京)、南京
主要城市: 京師(北京)、南京、蘇州、揚州
政治體制: 君主制
國家領袖: 明太祖朱元璋、明成祖朱棣等
人口數量: 7000萬左右(十四世紀末)
主要民族: 漢族
主要宗教: 道教、佛教
國土面積: 900萬平方公裡左右
年代: 1368年-1644年

明朝歷史

政治

  南宋滅亡五十余年后,元朝統治者日益殘暴黑暗,終于爆發了元末農民起義。朱元璋參加了當時的濠州大帥郭子興領導的紅巾軍分支,經過多年的南征北戰,1364年,朱元璋自稱吳王獨霸一方,史稱西吳政權。1368年,朱元璋稱帝,以應天府(南京)為京師,國號大明,年號洪武,建立了明朝,朱元璋即為明太祖。不久他又命徐達、常遇春等北伐,攻占大都(北京),蒙元統治者首領北逃,結束了在中原98年的統治,中國再次回歸到漢族建立的王朝——明朝統治中。
  明朝初年國力強盛,經洪武、建文、永樂三朝勵精圖治,至明宣宗的近百年間,明朝北進蒙古高原,南征安南,伐錫蘭,羈縻馬來諸島族。明初天下大治,洪武之治、永樂盛世、仁宣之治一個接一個,一派盛世景象。
  至明英宗幼年即位時,朝中有“三楊”楊溥、楊士奇、楊榮主持政局,“海內清平,萬邦來朝”。1442年后,宦官王振開始擅權,1449年發生震驚天下的土木堡之變。明英宗的弟弟景泰帝果斷任用于謙擊敗瓦剌,取得北京保衛戰的勝利。后又經歷景泰、天順兩朝的經營還原,國力有所回升,到明朝中葉孝宗時期再次大治,此時政治清明,民生安康,對外復立哈密等衛,歷史上稱為“弘治中興”。
  明朝疆域(宣德時期)正德朝出現中衰,至嘉靖初期時重新推行新政,政治及國力一度有所還原,但因嘉靖末年,君臣矛盾突出,社會各種矛盾萌發,倭寇鬧事,韃靼常犯邊境,國力再次出現中衰。至隆慶年間徐階,高拱等人推行新政,罷海禁,冊封韃靼俺答汗等人,史稱隆慶新政。到萬歷朝,在內閣首輔張居正的輔政之下實行改革,再度中興。此時海內清平,又先后平定甘肅,貴州叛亂,并援救朝鮮擊敗侵朝日軍,史稱萬歷中興。萬歷年間,經濟繁榮,中國出現資本主義萌芽。
  萬歷朝中期始,皇帝怠政,官員更加腐化,地主階級瘋狂搜刮民脂民膏,造成江南民變的發生。萬歷末年,關外建州女真努爾哈赤起兵,明朝開始走向衰亡。天啟年間,魏忠賢宦官集團的專政加快了這一進程的發展。至崇禎年間,當時連年災荒,明廷因財政破產,無力鎮撫,人民紛紛揭竿而起,后金的軍隊也突破長城防線,五入關內。崇禎十六年(1643年),京城鬧“黑死病”,大批官民染病死去,次年春李自成率農民軍攻克北京,明朝最后一位皇帝——崇禎帝在煤山(今景山)自縊殉國,時年崇禎十七年(1644年),明朝在全國統治性的政權結束。同年吳三桂引領清軍入關。
  在南方,一些明朝大臣擁立明朝宗室建立幾個政權,史稱南明。1662年,吳三桂將南明永歷帝絞殺于云南昆明。臺灣鄭氏政權繼續沿用永歷年號,1683年清朝派漢人降將施瑯進攻臺灣,鄭克塽投降,監國寧靖王朱術桂自殺殉國,明朝殘余勢力覆滅。

疆域

  明朝疆域最大時東、南至海,北抵西拉木倫河、陰山,西包西藏、云南,東北達外興安嶺,西北及哈密。包括內地兩京十三省、南海諸島,并曾在東南亞舊港等地設有羈縻管理機構,影響力波及整個亞洲和非洲東岸,1662年鄭成功打敗荷蘭殖民者收復臺灣島,在臺灣島設立行政機構一府兩縣(東寧府,下轄天興、萬年兩縣)正式管理臺灣全島,臺灣收歸為南明版圖。

經濟

  明朝經濟文化在中國歷史上屬于發達階段,后世計當時朝廷稅收,明朝的經濟規模世界第一。明朝早期君主集權強化,皇帝大權獨攬。宣德以后,皇權開始削弱,權力在內閣與宦官之間爭奪。從明朝晚期開始,西方伴隨著文藝復興、地理大發現和宗教改革,科技發展很快。與此同時,中國也涌現了徐光啟,宋應星,徐霞客,馮夢龍等一大批科學家,地理學家和文學家。西學也隨著一批傳教士來到中國,為東西文化的交流開辟了視窗與機會,中國古早科學技術進入了總結階段。

政治簡史

西吳時期

  (1364-1368)
  元朝末年,政治腐敗,蒙古統治者爭權奪利,包括漢族在內廣大人民受到空前壓迫,國庫也日漸空虛。
  1351年,朝廷征調農民和兵士十幾萬人治理黃河水患。“治河”和“變鈔”成為民變的導火線,造成紅巾軍起義的爆發。
  1351年5月,韓山童、劉福通領導紅巾軍起義爆發。次年,郭子興回響,聚眾起義,攻占濠州。不久,貧苦農民出身濠州人朱元璋受湯和邀請投奔郭子興,屢立戰功,受郭子興器重和信任,并娶郭子興養女馬氏為妻。之后,朱元璋離開濠州,發展自己的勢力。1355年,劉福通立韓林兒為帝,國號大宋,年號龍鳳,稱小明王,以亳州為都城。郭子興病故后朱元璋統率郭部,任小明王左副元帥。1356年,率兵占領集慶,改名為應天府,并攻下周圍一些軍事要地,獲得了一塊立足的基地。朱元璋采納朱升“高筑墻,廣積糧,緩稱王”的建議。1360年,通過鄱陽湖水戰,陳友諒勢力遭到巨大打擊。1361年,小明王封朱元璋為吳國公。1363年,陳友諒勢力被完全消滅。1364年,朱元璋自稱吳王,史稱西吳王,與位于平江的東吳王張士誠相區別。1366年小明王、劉福通被廖永忠沉于瓜步(今江蘇六合東南)江中溺死,朱元璋將明年改為吳元年。1367年,攻下平江,張士誠自盡,后又滅浙江的方國珍。1368年正月初四(西歷元月二十三日),朱元璋在應天稱帝,建立明朝,改元洪武,后進行北伐和西征,同年攻占大都,元惠宗北逃。之后朱元璋消滅四川的明升和云南的梁王把匝剌瓦爾密,遼東的納哈出。又深入漠北,進攻北元。天下至此初定。

明朝時期

  (1368-1644)
  洪武之治(治隆唐宋 遠邁漢唐)
  明朝建立后,一方面減輕農民負擔,還原社會的經濟生產,懲治貪污的官吏,收到一定的效果。明朝確立了裡甲制,配合賦役黃冊和魚鱗圖冊的施行,落實賦稅勞役的征收及地方治安的維持。此時經濟長足發展,全國人口大大增加。同時朱元璋多次派軍北伐蒙古,取得多次勝利,最終在捕魚兒海滅亡北元朝廷,維護了國家的統一。
  朱元璋為了鞏固中央集權在位期間兩興大獄,即“胡藍黨獄”,牽連總人數在十多萬人,在二案之外,還鞭死親侄朱文正,毒死親外甥李文忠。廖永忠以僭用龍鳳不法事賜死,朱亮父子被鞭死,胡美以犯禁死,周德興以帷薄不修被殺。洪武二十七年(1394)殺王弼、謝成、傅友德,二十八年(1395)殺馮勝。朱元璋的極端個性維護了中央政權的穩固,卻也為日后的靖難之役,埋下了伏筆。
  靖難之役
  明成祖朱棣朱元璋分封諸子為藩王,以加強邊防、保衛皇位。藩王之中,北方藩王勢力較強,主要是對蒙古的邊防任務。又尤以燕王朱棣和寧王勢力最大,史載“寧王善謀,燕王善戰”(《明通鑒》),此外,寧王朱權“帶甲八萬,兵革八千,其所屬之朵顏三衛,皆驍勇善戰之輩”。靖難之役中,燕王與寧王合作推翻朱允炆統治。
  朱元璋死后,皇太孫朱允炆繼位,是為惠宗,年號建文。建文帝立刻與親信大臣齊泰、黃子澄等密謀削藩。周王、代王、齊王、湘王、岷王等先后或被廢為庶人,或被殺。同時以邊防為名調離燕王的精兵,準備削除燕王。結果燕王朱棣在姚廣孝的建議下以“清君側”的名義,以“靖難”為號,發動靖難之役,最終占領了南京,建文帝在宮城大火中下落不明。朱棣勝利,靖難之役告終。朱棣革除建文年號,繼續使用“洪武”紀年,即建文四年改為洪武三十五年,次年改元永樂。同時下令盡復建文朝所改的一切成法和官制。永樂元年,朱棣登基,是為明成祖(仁宗時定廟號為太宗,世宗于嘉靖十七年九月改廟號為成祖)。 
  永樂盛世
  
朱棣即位之后,武功昌盛,先是出擊安南,后又親自五入漠北攻打蒙古以絕后患。在文治上,成祖下令編寫《永樂大典》,三年即成。永樂三年始,派鄭和下西洋,規模空前,擴大了明朝的影響力。永樂元年(1403年),明太宗下詔將北平改名北京,稱行在,并設立北京國子監等衙門。永樂五年(1407年),下詔在北京修建宮殿。永樂七年(1409年),成祖巡幸北京,在北京設立六部與都察院,并在北京為逝世的徐皇后設立陵寢,已經顯示遷都的跡象。經過十幾年的經營,北京初步得到了繁榮。1416年,朱棣公布遷都的想法,得故宮到認同。永樂十五年開始大規模營造北京,永樂十八年宣告完工,永樂十九年正式遷都。朱棣統治期間史稱永樂盛世。
  成祖對抗告者強力鎮壓,諸如黃子澄、齊泰等建文舊臣等都被殺。其中以方孝孺的誅族和景清的“瓜蔓抄”最為慘烈。另外他還設定了另外一個特務組織——東廠。明代廠衛制度確立。
  仁宣之治
  明仁宣之治是明成祖朱棣以后,明仁宗朱高熾和明宣宗朱瞻基采取了寬松治國和息兵養民的政策.明初社會經濟經洪武、建文、永樂三朝的還原發展,到仁宗、宣宗兩朝,出現了社會經濟的繁榮。仁宗時“停罷采買,平反冤濫,貢賦各隨物資產,陂池與民同利”。宣宗時實行重農政策,賑荒懲貪。仁宣兩朝,內閣大學士楊士奇、楊溥、楊榮執掌朝政,多有建樹。他們在位期間成為歷史上的吏治清明,經濟發展,社會穩定的時期。后世稱之為“仁宣之治”,比之于西漢“文景之治”。
  土木之變奪門之變
  宣德十年(1435年),9歲的明英宗朱祁鎮繼位。在張太皇太后及元老重臣楊士奇、楊溥、楊榮(三楊)的輔佐下,明朝繼續沿著仁宣時期的路線穩步前進。正統七年(1442年)太皇太后死,三楊也退出政治舞臺,于是英宗寵信的宦官王振更加專橫跋扈,開始專權。
  正統初年,蒙古瓦剌部逐漸強大,經常在明朝邊境一帶生事。瓦剌首領也先在正統十四年(1449年)七月南下攻明。王振即挾英宗領兵五十萬親征。大軍離京后,兵士乏糧勞頓。八月初大軍才至大同。王振得報前線各路潰敗,懼不敢戰,又令返回。回師至土木堡時,被瓦剌軍追上,兵士死傷過半,英宗突圍不成被俘,王振也被護衛將軍樊忠打死,此即為土木堡之變。
  土木堡之變的訊息來到京師后,朝中混亂。一些大臣要求遷都南京,被兵部侍明英宗朱祁鎮郎于謙駁斥。繼而大臣擁戴英宗弟朱祁鈺即位,是為代宗,改元景泰。同時于謙積極備戰。同年十月,瓦剌軍直逼北京城下,安置英宗于德勝門外土關。瓦剌軍隊的進攻未果,大敗逃走,明軍取得了北京保衛戰的勝利。
  也先于次年八月釋放英宗。但代宗先是不愿遣使迎駕,又把英宗放在南宮軟禁,并廢皇太子朱見深(英宗之子,后來的憲宗)為沂王,立自己的兒子朱見濟為太子。十六日,副都御史徐有貞率軍夜入南宮,擁戴英宗奪門(東華門)復位,改元天順。又殺害于謙及大學士王文,誣陷其欲立襄王之子為帝。此為奪門之變,又號“南宮復辟”。
  憲宗時期
  英宗復辟八年而死,兒子朱見深即位,是為明憲宗。成化二年諭祭于謙,復其子冕官,成化十一年還原代宗帝號。又能體諒民情,勵精圖治,儼然為一代明君。琉球、哈密、暹羅、土魯番、撒馬兒罕等國紛紛入貢。但好景不長,憲宗好方術,終日沉溺于后宮,與比他大18歲的萬貴妃享樂,并寵信宦官汪直、梁芳等人,他們肆意揮霍國庫,造成國政大亂。而朝廷中佞臣當道,政局昏暗。憲宗還開始了皇帝直接頒詔令封官的制度,是為傳奉官。結果傳奉官泛濫,舞弊成風。直到孝宗時期這些官員才全被裁撤。宦官汪直受到憲宗的寵信,張狂跋扈,設定特務組織西廠大肆冤殺普通民眾與官員,民憤四起。成化十八年(1482年),汪直才因言官彈劾而被貶。
  弘治中興
  
憲宗死后,明孝宗朱祐樘即位。由于孝宗自幼生于微寒,所以孝宗在位期間“更新庶政,言路大開”,使英宗朝以來奸佞當道的局面得以改觀,被譽為“中興之令主”。孝宗的勵精圖治,被稱為弘治中興。 孝宗在位期間,先是將憲宗期間留下的一批奸佞冗官盡數罷去,逮捕治罪。并選賢舉能,將能臣委以重任。孝宗勤于政事,每日兩次視朝。孝宗對宦官嚴加節制,特務部門也只能謹慎行事,用刑寬松。孝宗力行節儉,不大興土木,減免稅賦。用情專一,一生除了張皇后外無任何妃嬪。在其治理下,弘治朝吏治清明,任賢使能,抑制官宦,勤于務政,倡導節約,與民休息,百姓富裕。
  成化初期,明朝不時受到逐漸強大的建州女真侵擾,每年被掠大量財物,人民不堪其苦,成化帝多次招撫建州首領董山不成。成化三年,明廷誘使董山來朝謝罪之機斬殺董山,并由趙輔統兵5萬出擊建州,意在犁廷搗巢,朝鮮受到成化帝敕令而協同明軍作戰,此戰失去頭目董山的建州女真大敗
  武宗時期
  
弘治十八年五月,孝宗病死。十五歲的太子朱厚照即位,是為武宗,改元正德。武宗精通佛學,會梵文,還能禮賢下士,但貪圖享樂。劉瑾、馬永成、谷大用、魏彬、張永、丘聚、高鳳、羅祥等八位過去的東宮宦官相互勾結,是為“八虎”。劉瑾的專權也引發了朝中大臣一其它“七虎”的不滿。最終劉瑾被凌遲處死。
  正德十二年十月,蒙古韃靼小王子率五萬人大規模侵入邊境,正德帝御駕親征擊敗小王子,史稱“應州大捷”此役后果是,韃靼人“是后歲犯邊,然不敢深入。”
  武宗的荒遊逸樂造成正德年間土地兼并激烈,階級矛盾和統治集團內部矛盾加深,因此變亂頻生,先后發生寧夏安化王朱寘鐇謀反、直隸劉六、劉七起義、江西寧王朱宸濠謀反等重大事件。正德十五年,武宗于南直隸清江浦(江蘇淮安)泛舟取樂時落水染病。正德十六年(1521年)三月武宗去世。
  嘉靖時期
  武宗無子嗣無兄弟。死后由孝宗弟興獻王長子朱厚熜即位,是為明世宗。世宗一即位,明世宗朱厚熜罷黜各地鎮守太監,整飭稅收,節儉財政,似乎要有所作為。但是大禮議事件嚴重損害了朝政:世宗要求稱生父為皇考,稱孝宗為皇伯考。但內閣首輔楊延和、禮部尚書毛澄等堅持以為不可,但是也有一些大臣紛紛迎合帝意。最后世宗尊其生父恭睿淵仁寬穆純圣獻皇帝,廟號睿宗。這樣睿宗神主就升祔太廟,而躋于武宗之上(隆慶元年,罷睿宗明堂配享)。大禮儀引起軒然大波,朝臣中反對者均受打擊,或被罷官,或被入獄。受杖者一百八十余人,杖死者十七人。自嘉靖二十一年(1542年)“壬寅宮變”后世宗即不視朝。此后寵臣嚴嵩專政20余年。
  嘉靖一朝,北面韃靼部趁明朝衰弱而占據河套。嘉靖1550年,韃靼首領俺答汗進犯,在北京城郊大肆搶掠之后西去,明軍在追擊中大敗,此為庚戌之變。穆宗時,明朝與蒙古通好,俺答被封為順義王,在南部海疆,倭寇橫行,人民生活生產受到嚴重破壞。但是后為戚繼光、胡宗憲、俞大猷剿滅。
  隆慶新政
  世宗去世后,皇子朱載垕即位,是為明穆宗,改元隆慶。穆宗在位六年,任用能臣如高拱、徐階、張居正等。
  隆慶朝名臣名將薈萃,陸上與蒙古達成和議,史稱俺答封貢;海上開放民間貿易,史稱隆慶開關;因為這兩項偉大措施,明朝又重現中興氣象,史稱隆慶新政,為萬歷中興奠定了基礎。
  張居正改革(世間再無張居正)
  隆慶六年,明穆宗突然中風駕崩,子朱翊鈞繼位,改元萬歷,是為神宗。由于年幼,由太后攝政。重臣高拱由于與太后信任的宦官馮保對抗而被罷官,張居正得到馮保的支援。
  張居正輔政十年,推行改革,在內政方面,提出“尊主權,課吏職,行賞罰,一號令”,推行考成法,裁撤政府機構中的冗官冗員,整飭郵傳和銓政。經濟上,清丈全國土地,抑制豪強地主,改革賦役制度,推行一條鞭法,減輕農民負擔。軍事上,加強武備整飭,平定西南騷亂,重用抗倭名將戚繼光總理薊、昌、保三鎮練兵,使邊境安然。張居正還啟用潘季馴治理黃河,變水患為水利。同時嚴懲貪官污吏,裁汰冗員。張居正改革后,萬歷初年呈現出太平盛世的景象,史稱萬歷中興。
  萬歷中興
  張居正死后初期,萬歷帝尚能保持對朝政的興趣,但不久就開始怠政。萬歷14年后,神宗就開始連續不上朝。萬歷十七年元旦后,神宗以日食為由免去元旦朝賀,此后每年元旦神宗再也不視朝。神宗委頓于上,百官黨爭于下,政府完全陷入空轉之中。官僚隊伍中黨派林立,互相傾軋,如東林黨、宣黨、昆黨、齊黨、浙黨等名目眾多,但其所議議題卻不是如何改良朝政,只是人事布局而已。然后正是由于這些原因,民間工商業以及文化得到極大的發展,萬歷年間是明代經濟最發達的時期,所謂中華資本主義萌芽,正是興盛于此。
  萬歷朝包括援助李氏朝鮮抵抗日本侵略的壬辰倭亂、平定寧夏哱拜之亂、平定貴州楊應龍之亂的萬歷三大征都取得了勝利。
  萬歷四十六年(1618年),后金汗努爾哈赤以“七大恨”告天,誓師叛明。次年在薩爾滸之戰中大敗明軍,明對后金從此轉為策略防御。萬歷48年,神宗病逝。
  天啟時期
  泰昌元年(1620年),光宗駕崩。長子朱由校繼位,是為明熹宗,于次年改元天啟。按《明實錄》記載,明熹宗經常“御文華殿講讀”,可見其具有較高的文化水準天啟中后期,司禮監秉筆太監魏忠賢與朝中部分官員引為奧援,形成了一派政治勢力,被其政敵“東林黨”稱為“閹黨”。
  “東林黨”是代表江南地方利益的明朝文官集團,而與“閹黨”及“齊黨”、“楚黨”存在利益及政見沖突,雙方斗爭激烈,使得“黨爭”問題在天啟時期較為嚴重。
  天啟年間,明朝與后金在東北形成拉鋸,互有勝負。1621年,遼東巡撫王化貞派毛文龍深入敵后,收復鎮江(今丹東市),成為明對后金作戰之首勝。但隨后后金攻陷明朝遼西重鎮廣寧,占領了大片領土。1623年,毛文龍收復金州、旅順等數百裡土地,并長期牽制后金,使之無法順利南下。
  1624年夏季,福建巡海道孫國禎、總兵俞咨皐率兵收復被荷蘭占領的澎湖列島,荷蘭遠東艦隊司令孫克向孫國禎遞交了投降書。
  1627年初,后金主力進攻朝鮮,一度迫使朝鮮國王逃離首都,明朝派毛文龍進入朝鮮,反擊后金軍,又將其趕回鴨綠江北岸,是為“丁卯之役”。
  崇禎時期 (甲申國難 大明之觴)
  天啟七年,熹宗死去。繼任熹宗的是其弟信王朱由檢,是為思宗(明安宗初謚為思宗,后改為毅宗,明紹宗謚為威宗),年號崇禎。他即位后,銳意改革朝政。他首先下令停建生祠,又逼客氏移居宮外。時機成熟后,崇禎帝下令魏忠賢去鳳陽守陵。魏忠賢在前去過程中得知被崇禎帝已派錦衣衛來逮捕他,便與黨羽李朝欽一起自縊。崇禎帝將其首級懸于河間老家。同時將客氏押到浣衣局處死。閹黨其它分子也被貶黜或處死。閹黨專權雖然結束,但其后朝中又黨爭不斷,崇禎帝對朝政又開始失望。為中興國政,他開始加強集權,力圖控制百官,任用宦官來貫徹自己的革新意志。
  1626年冬,努爾哈赤死,袁崇煥為議和遣僧前去吊孝,遭到時任兵部左侍郎袁可立等人的激烈反對。1629年(崇禎二年)10月,后金汗皇太極由蒙古人做向導親率大軍,通過喜峰口,從龍井關突破長城,攻陷遵化、灤州、永平、遷安四座要塞,直逼帝都。由于人事變動,朝廷一度失去了對遼西邊防軍的控制,而衛戍帝都之三大營為后金武力威懾,北京城外園亭莊舍被入侵者蹂躪殆盡。 同年12月,崇禎帝詔令天下兵馬進京勤王。
  1630年(崇禎三年),帝以“咐托不效,專恃欺隱,以市米則資盜,以謀疑則斬帥”等罪名將負責遼東軍務的袁崇煥處死。同年,后金大軍直抵北京城外,明廷大震,重慶女總兵秦良玉挺身而出,率領“白桿兵”主動向八旗軍發起進攻。在北京永定門外,皇太極派出多爾袞部迎戰秦良玉部。這一仗,秦良玉率白桿兵在孫承宗等老將的配合下戰勝鐵蹄騎兵。之后,秦良玉又趁風雪之夜成功偷襲后金大汗皇太極的大營。迫使皇太極不得不連棄灤州、永平、遷安、遵化四城,無功而返,退出關外。
  1640年,明清松錦之戰爆發,1642年洪承疇在松山被俘,祖大壽在錦州投降。松錦之戰標志著明朝在遼東防御體系的完全崩潰,在關外只剩下寧遠一座孤城。
  1641年,李自成攻陷洛陽,殺福王朱常洵。1643年十月年李自成攻破潼關,十一月占領西安。張獻忠領導的農民軍先是攻克了湖廣地區,后又攻克四川,建立大西政權。1644年李自成在西安建立大順政權,年號永昌。1644年(崇禎十七年)三月,農民軍攻陷大同、宣府、居庸關。十八日,農民軍攻克北京外城。次日凌晨,崇禎帝在北京煤山自縊,明朝作為統一的中原王朝結束,南明時期開始。

南明時期

  (1644-1662)
  弘光時期
  明末守城之戰1644年四月廿一日,李自成親率部隊與吳三桂在山海關外的一片石大戰,但由于清軍參戰,李自成大敗,接著放棄北京向西安撤退。五月初二,清攝政王多爾袞進京。八日,清順治帝進北京,北京開始成為清朝都城。而在南京明朝設有形式上的基本的政府機關。1644年五月初三日,崇禎皇帝的堂兄弟福王朱由崧被推為監國。十二天后,朱由崧即皇帝位,是為安宗,以次年為弘光元年。弘光政府內斗不斷,內部由閹黨余孽專權,實行“聯虜平寇”的錯誤國策,弘光帝也不理政事沉湎在酒色。此時農民軍接連內訌,與清軍交戰時也連連失敗,弘光元年正月,清軍攻破潼關,李自成向湖北撤退。弘光元年三月,多爾袞將軍事重心東移,命多鐸移師南下,進攻南明。清軍很快就到了史可法鎮守的揚州城,史可法死守七日七夜,城破,史可法被殺,清軍隨后在揚州進行整整十日的大屠殺,史稱揚州十日,死難者發現的尸體就達80萬之多。之后,清軍渡江,攻破南京。弘光帝被俘,押解到北京,次年被殺于北京宣武門外的柴市。清軍占南京后,又接連攻克蘇州、杭州、松江、常州等江南大部。
  弘光元年六月,清軍再下剃發令,命令十天之內,清占區漢人一律模仿滿族裝飾剃發易服,“留頭不留發,留發不留頭”,引發了漢族民眾的強烈反抗。江南百姓紛紛起義抗清,其中以嘉定和江陰人民的抗清尤為頑強激烈,先后發生了“嘉定三屠”和“江陰八十一日”等抗清事件,但都被清軍血腥鎮壓。清朝統治者野蠻貫徹執行剃發易服,期間死難者人數總數逾越百萬。
  隆武、紹武時期
  弘光政權覆滅后,魯王朱以海監國于紹興,唐王朱聿鍵稱帝于福州,是為紹宗,年號隆武。隆武帝是南明時期最有作為的一位皇帝,勵精圖治,關心百姓疾苦,一洗前人弊端,基本國策改以“御虜”為主,但被擁立其繼位的鄭氏集團架空,處處受制于鄭芝龍。1646年(隆武二年)二月,清軍開始征伐福建與浙江。六月,魯王兵敗,在張煌言保護下逃亡海上。八月,隆武帝與清朝追兵搏斗時被亂箭射殺于汀州城衙的大堂上(一說被俘殺)。十一月初五,隆武帝之弟朱聿鐭稱帝于廣州,是為文宗,改元紹武,僅41天即被清軍俘虜絕食而死。十一月十五,鄭芝龍不顧鄭成功苦諫,北上福州降清。
  永歷時期
  隆武帝被害后,桂王朱由榔于當年十月初十監國于肇慶,11月18日稱帝,是為昭宗,以次年為永歷元年。永歷政權與已經被擊潰的張獻忠李自成殘部聯合抗清,一度收復湖南全境;鄭成功堅持在東南沿海地區進行抗清活動,一度攻克過漳泉二府,并奉永歷為正朔,永歷二年,永歷帝指派寧靖王朱術桂到鄭成功的部隊監國。永歷三年后,清軍大兵壓境,湖南再度淪陷。永歷四年,清軍攻克廣州與桂林。永歷帝被迫退守南寧。
  永歷五年,孫可望迎永歷帝入貴州安隆所。不久,以大西軍余部為主體的南明軍對清軍展開了全面反擊。李定國率軍8萬東出湖南,取得靖州大捷,收復湖南大部;隨后南下廣西,取得桂林大捷,擊斃清定南王孔有德,收復廣西全省;然后又北上湖南取得衡州大捷,擊斃清敬謹親王尼堪,天下震動。同時,劉文秀亦出擊四川,取得敘州大捷、停溪大捷,克復川南、川東。孫可望也親自率軍在湖南取得辰州大捷。東南沿海的張煌言、鄭成功等的抗清軍隊也乘機發動攻勢,接連取得磁灶大捷、錢山大捷、小盈嶺大捷、江東橋大捷、崇武海大捷、海澄大捷的一連串勝利,并接受了永歷封號。
  之后,劉文秀于四川用兵失利,在保寧戰役中被吳三桂僥幸取勝。而孫可望妒嫉李定國桂林、衡州大捷之大功,逼走李定國,自己統兵卻在寶慶戰役中失利。東南沿海的鄭成功也在漳州戰役中失利。所以明軍在四川、湖南、福建三個戰場上沒能擴大戰果,陷入了與清軍相持的局面。之后李定國與鄭成功聯絡,于1653年、1654年率軍兩次進軍廣東,約定與鄭會師廣州,一舉收復廣東,但鄭軍屢誤約期,加上瘟疫流行,造成肇慶戰役和新會戰役沒能成功。但鄭成功部隊并沒有閑著,1656年,鄭軍取得泉州灣大捷,1657年又取得護國嶺大捷。
  永歷十年(1656年),孫可望密謀篡位,引發了南明內部一場內訌,李定國擁永歷帝至云南,次年大敗孫可望,孫可望勢窮降清。孫可望降清后,西南軍事情報盡供清廷。永歷十二年(1658年)四月,清軍主力從湖南、四川、廣西三路進攻貴州。年底吳三桂攻入云南,次年正月,下昆明,進入云南,永歷帝狼狽西奔,進入緬甸。李定國率全軍設伏于磨盤山,企圖一舉殲滅敵人追兵,結果因內奸泄密造成未能大獲全勝,南明軍精銳損失殆盡,此即磨盤山血戰。
  這時鄭成功趁清軍主力大舉攻擊西南之際,率領十余萬大軍北伐,接連取得定海關大捷、瓜州大捷、鎮江大捷一系列的勝利。一度兵臨南京城下,并收復長江中下遊四府地方,然而鄭軍中了清軍緩兵之計,最終失敗,撤回廈門。清軍派大軍圍攻廈門,企圖一舉殲滅鄭成功,但鄭成功沉著應戰,取得廈門海大捷的勝利,全殲達素率領的八旗、綠營水師,炮斃清順治帝于廈門思明港,穩定了東南沿海局勢。
  此時清軍入緬,逼迫緬甸政府交出永歷帝。永歷十五年三月鄭成功派兒子鄭經留守金廈,自己攻打被荷蘭占領的臺灣,經過九月苦戰于次年二月復臺。永歷十六年四月,永歷帝被吳三桂絞殺于云南昆明,南明滅亡。

明鄭時期

  (1662-1683)
  永歷帝被害后,全國較大規模抗清活動就只有夔東十三家與鄭成功在臺澎金廈1662年清軍開始對其進行絞殺,1664年,夔東十三家軍抗清失敗,首領李來亨全家自焚。永歷十六年五月鄭成功病逝后,鄭經從廈門來到臺灣接手經營,繼續沿用永歷年號,表面上仍舊奉明監國寧靖王朱術桂為正朔,并于次年從福建迎接朱術桂入臺。1663年滿清與荷蘭聯手進攻金門與廈門,金廈兩島陷,明鄭勢力撤退臺灣,在陳永華的輔政下,撫土民、通商販、興學校、進人才、定制度,境內大治。1673年三藩之亂爆發,鄭經接受靖南王耿精忠請援,率軍西征福建。鄭經收回廈門后,并收漳州、泉州與潮州三府,進而攻下廣東惠州。后來,廣東平南王尚可喜、福建靖南王耿精忠相繼為清軍所平定,云南平西王吳三桂亦敗亡,鄭經勢力敗退僅能守住廈門,1680年清將萬正色遣人遊說鄭軍水師副總督朱天貴(原為耿精忠部將)率艦300艘,將士2萬余人降清,鄭經放棄廈門并班師回臺,之后沉迷于酒色。1681年鄭經病歿,遺命鄭克臧嗣位,馮錫范毒害鄭克臧,擁立其婿鄭克塽,獨攬大權。清康熙帝趁明鄭政權內部爆發內訌,以叛將施瑯為水師提督著手征討臺灣。1683年,施瑯大敗劉國軒攻克澎湖,給臺灣造成極大軍事壓力,結果鄭克塽剃發降清,寧靖王朱術桂攜五妃自殺殉國,全國最后一支抗清勢力覆滅。

政治制度

  明朝殿閣大學士洪武十三年,朱元璋以宰相胡惟庸謀反伏誅,于是廢宰相。明朝早期皇帝大權獨攬,但由于國家事務繁多,皇帝無法處理,洪武十五年九月罷四輔官,仿宋殿閣制設內閣。內閣只為皇帝的顧問,奏章的批答為皇帝的專責。內閣大學士一職多以碩德宿儒或朝中大臣擔任,只照皇帝意旨寫出,稱“傳旨當筆”。宣宗時期,由于楊溥、楊士奇、楊榮等三楊入閣,宣宗批準內閣在奏章上以條旨陳述己見,稱為“票擬”制度,又授予宦官機構司禮監“批朱”,從本質上看,內閣是決策機構,司禮監是執行機構(皇帝的執行機構,代表皇帝的意思執行任務),做為決策機構的內閣能量會大一些(大臣敢公開批評皇帝的各種弊端而太監不敢,這點就可以反應出來),內閣和司禮監權利的爭奪,實際上是內閣和君主的權利爭奪的體現。票擬之法可補救君主不愿面見閣臣之弊。
  明朝真正完全控制整個朝局的皇帝只有朱元璋和朱棣,盡管如此,明朝卻能有276年國祚。其關鍵點就在于皇權的限制以及內閣優良的緩沖機制,大明正統以后,呈現出君主專制則衰落,內閣掌權則復興的特點。

六部

  明朝在中央和南京各設定吏、戶、禮、工、刑、兵六部,與前代相比,明朝最初在每部增加尚書侍郎各一。胡惟庸案之后,朱元璋廢丞相之職,取消中書省。六部因此地位得到了提高。每部只設一個尚書,兩個侍郎,原有的各科尚書降為郎中。各部尚書和侍郎的官階也上升。其中以吏部(主管文官升遷)最為重要,戶部人員最多。禮部(主管祭祀大典)與工部(主管公共建設)地位較低,而在南京六部除兵部(掌管南直隸與浙江、江西等省的軍隊)、戶部(掌管南方戶籍)外,其他四部基本沒有沒有實權,是被排擠出中央的官員的“養老之地”。

監察機構

  太祖尚為吳王時,始置御史臺,設左、右御史大夫各一名。洪武十三年,罷御史臺。十五年更置都察院,設監察都御史八人。分監察御史為浙江、河南、山東、北平、山西、陜西、湖廣、福建、江西、廣東、廣西、四川十二道,各道置御史三到五名,稱為十二道監察御史。監察御史都駐在京師,有事帶印出巡,事畢回京繳印。永樂元年,改北平道為北京道。十八年,罷北京道,增設貴州、云南、交阯三道。洪熙元年,稱行在都察院。宣德十年,罷交阯道,始定為十三道。正統中,去“行在”字。

六科

  六科,負責侍從、規諫、補闕、拾遺、稽察六部百司之事。洪武六年,設給事中十二人,秩正七品,始分為六科,每科二人。洪武二十四年,更定科員,每科都給事中一人,正八品。六科官職品級雖低,然職權很高。他們可以不贊成皇帝的意旨。該制度發揮了一定的改善朝政作用。

五寺

  五寺包括大理寺、太常寺、光祿寺、太仆寺和鴻臚寺。大理寺與刑部和都察院合為三法司,其職權與今日之最高法院相似。大理寺的首長稱為大理寺卿,九卿之一。其余四寺卿職權較低。太常寺負責祭祀禮樂,隸屬于禮部;太仆寺管理馬匹,隸屬于兵部;光祿寺負責壽宴、進貢等,隸屬于禮部;鴻臚寺負責朝會、賓客(外吏朝覲,諸蕃入貢)、吉兇儀禮。

內閣

  洪武十三年誅丞相胡惟庸,罷中書省,廢丞相等官。在廢除丞相后,朱元璋親理政務,一度深感疲憊,于是設立四輔官來輔佐政事。但這項制度效能不彰。洪武十五年七月被廢。十一月,仿宋制,置華蓋殿(世宗時改為中極殿)、武英殿、文淵閣、東閣諸大學士,又設文華殿大學士,以輔導太子,明仁宗增置謹身殿(世宗時改為建極殿)大學士。明初,內閣無實權。之后內閣地位逐漸升高,許可權逐漸增大,到明世宗時,內閣終躍至六部之上。嘉靖以后,朝位班次,俱列六部之上。自此,內閣成了中央最高的的決策機構。

廠衛機構

  明朝主要的情治單位包括錦衣衛、東廠和西廠,武宗時期還一度設有內行廠。 錦衣衛設立于洪武十五年,負責偵查國內外情報,直接對皇上負責,擁有可以逮捕任何人,并進行秘密審訊的權利。東廠成立于永樂十八年,主要職責就是監視政府官員、社會名流、學者等各種政治力量,并有權將監視結果直接向皇帝匯報。依據監視得到的情報,對于那些地位較低的政治反對派,東廠可以直接逮捕、審訊;而對于擔任政府高級官員或者有皇室貴族身份的反對派,東廠在得到皇帝的授權后也能夠對其執行逮捕、審訊。西廠設立于憲宗時期,首領為汪直。1482年后被廢。其后又被武宗短暫還原。內廠設于武宗時期,任務是牽制錦衣衛、東廠和西廠的權利,防止它們三個機構相互勾結權利的延伸,是朱元璋為政的另一種手段。首領為宦官劉謹,劉謹伏誅后,內廠與西廠同時被廢,僅留東廠。

其它機構

  太師、太傅、太保為三公。明仁宗之后,三公皆為虛銜,為勛戚文武大臣加官、贈官。太子太師、太子太傅、太子太保,明朝只永樂年間,明成祖幸北京,以姚廣孝專為太子太師,留輔太子。自是以后,終明一朝皆為虛銜。他們名為輔導太子,但實際上輔導太子的機構是詹事府。詹事府下設兩坊、一局、一廳。此外還有太醫院,太醫院附屬有生藥庫和惠民藥局。二十四衙門(十二監、四司、八局,由宦官所擔任)。親軍上直二十六衛,除錦衣衛設有南北兩個鎮撫司,其他二十五衛各設有一個鎮撫司,已上俱不屬五軍都督府管轄。女官,洪武五年,定為六局一司。永樂后,職盡移于宦官,只保留少數女官。

疆域區劃

明朝疆域

  明朝疆域在嘉靖以前大體上是“東起朝鮮,西據吐番,南包安南,北距大磧,東西一萬一千七百五十裡,南北一萬零九百四裡。”南海的“千裡長沙,萬裡石塘”盡入版圖。其聲教所訖,歲時納貢,而非命吏置籍,侯尉羈縻者,不在此數。嗚呼盛矣!(《明史·地理志》)
  北方
  
明朝初年,多次對蒙古用兵,并在與蒙古邊境一帶設定四十余個衛所防衛,包括東勝衛、云川衛、官山衛、全寧衛、老哈河衛等,都是明朝邊防重地。其走向大致為陰山-大青山南麓-西拉木倫河一線。15世紀后,由于天氣轉寒,農耕不濟,加上邊塞軍隊被燕王抽調參與靖難之戰。因此邊境略有南移。永樂期間明成祖多次北伐,情勢一度改觀。但在明朝中期以后,隨著蒙古的再次明成祖時期明朝最大疆域(1424年)強大,明邊再次南遷。并修建長城以防御蒙古,在長城沿線設定九邊(遼東、薊州、宣府、大同、延綏、寧夏、甘肅、太原、固原)重鎮加強防御。長城也成為明朝中后期的北邊,同時也是農耕區與遊牧區的界線。
  東北
  朱元璋設定遼東都司以經營遼東(東北南部)。明朝多次進軍黑龍江流域,招撫女真部落,勢力一度達到黑龍江口與庫頁島。1409年設定奴兒干都司,共轄130多個衛所。1434年廢棄,明朝退守遼東,將東北北部防務交與隸屬明朝的少數民族部族,至萬歷年間該轄區內衛所增加至384個。明末,建州女真逐漸取代了明朝對東北北部的統治,并進占遼東。
  東北鄰國高麗,及后來的朝鮮王朝,于明初大肆向北擴張領土,通過招諭、剿殺、驅趕女真部落,使本國疆域不斷向北推進,一直拓展到鴨綠江、圖們江兩江流域。1393年,朱元璋放棄了在前元朝雙城總管府設立鐵嶺衛的要求;1403年,朱棣同意將歷代屬于中國的咸興以北地區割讓朝明朝疆域(1435年)鮮;從1416年至1449年,朝鮮強行在鴨綠江東岸地區設定“西北四郡”,在圖們江南岸地區設定“東北六鎮”,朝鮮開疆拓土空前絕后,鴨綠江以東圖們江以南的中國領土完全喪失。
  西北
  洪武時期,明朝西北疆界達到今新疆東部哈密地區,并設定一系列衛所。15世紀后,西北吐魯番與青海蒙古部日益強大。1472年,哈密衛城一度被吐魯番攻破,衛內遷,后復,1514年再度被并。15世紀后半期后,西北諸衛全部喪失,明朝退守嘉峪關。
  西南
  1381年,明朝在西南地區設定一系列土司、宣尉司,邊界達到緬甸中北部、寮國北部、泰國北部一線。但后期這些地區多被周邊國家所并。
  1406年,明軍進攻安南,南限達到日南州一帶。次年設定交趾布政使司,安南正式成為明朝的一個行政區,下設十五府、卅六州、兩百余縣。后因當地勢力反抗激烈,1427年明朝罷交趾布政使司,放棄安南。安南再次脫離中國獨立,建立后黎朝。
  東南
  明朝疆域(1583年)1553年葡萄牙租占澳門,獲得停泊船只權,1557年取得居留權。但名義上明政府對葡萄牙人可進行管理,依然擁有澳門主權。
  1624年荷蘭殖民者進入臺灣南部,筑熱蘭遮城。1626年西班牙殖民者進入臺灣北部。1642年荷蘭趕走西班牙,占領臺灣大部。1661年,鄭成功進攻臺灣,次年驅走荷蘭人,正式收復臺灣。

行政區劃

  1376年(洪武九年)改行省為承宣布政使司,但習慣上仍稱“省”。1370年于各省設定一都衛,1375年改為都指揮使司。1428年棄安南后,明朝在全國設定兩京十三使司,包括京師(北直隸)、陜西、山西、山東、河南(以上為北五省)、南京(南直隸)、浙江、江西、湖廣、四川(以上為中五省)、廣東、福建、廣西、貴州、云南(以上為南五省)。共設定16都司、5行都司、2留守司。其中十三個是與布政使司同名的都司,其它三個是萬全都司、大寧都司和遼東都司。五行都司是陜西(治甘州衛,今張掖)、四川(治建昌衛,今西昌)、湖廣(治鄖陽衛,今湖北鄖縣)、福建(治建寧府,今建甌市)、山西(治大同府)。兩留守司是洪武年間設定的中都留守司(今鳳陽)和嘉靖年間置于承天府(今湖北鐘祥)的興都留守司。此外,在政教合一的青海、西藏地區設定有烏思藏都司、朵甘都司(實際控制為當地宗教首領八大法王分轄各政教中心的寺院,還有各諸侯家屬封地),另有置于今甘肅、青海交界地區的哈密、曲先等衛,以上均屬羈縻性質,與內地的都司、行都司性質不同。
  明朝實行一省分置都、布、按三司的制度,原為防止地方權力集中。宣德后開始派部(六部)、院(都察院)大臣以總督和巡撫的名義督撫地方行政。景泰朝之后成為各省常制。總督主要署理軍務,分短期與長期兩種。巡撫主理民政,每省皆有,有的一巡撫轄兩布政使地,如正統年間和山西河南巡撫。有的一省一巡撫。有的一省幾巡撫。如北直隸有順天巡撫(駐遵化)、保定巡撫(駐真定,今河北正定)、宣府巡撫(駐宣府鎮,今河北宣化,一度兼領山西大同府)三巡撫;南直隸有兩巡撫:應天巡撫(駐蘇州府,今江蘇蘇州)、鳳陽巡撫(駐淮安府,今江蘇淮安楚州)。有的在幾省交界處設定一巡撫,如南贛韶汀巡撫就越江西、廣東、福建三省。
  據《明史·地理志》記載,終明一朝有府140,州193,縣1138。而根據《明史·兵志二》記載,明有衛493,所359。此外,明還設定了介于省和府、縣之間的道。道分為分守道和分巡道兩種。明代并改元的路為府,以稅糧多寡為劃分標準。糧廿萬石以上為上府。廿萬以下十萬以上為中府,十萬以下為下府。

經濟發展

私營工商業的發展

  明朝無論是鐵,造船,建筑等重工業,還是絲綢,紡織,瓷器,印刷等輕工業,在世界都享有盛譽。
  明朝以較短的時間完成了宋朝手工業從官營到私營的演變,而且變化得更為徹底。迄至明朝后期,除了鹽業等少數幾個行業還在實行以商人為主體的鹽引制外,一些手工業都擺脫了官府的控制,成為民間手工業。
  晚明時中國民間私營經濟力量遠比同期西方強大,當英國商人手工場業主擁有幾萬英鎊已算巨富時,明朝民間商人和資本家動用幾百萬兩的銀子進行貿易和生產已經是很尋常,鄭芝龍海上貿易集團的經濟實力達到每年收入數千萬兩白銀,當時荷蘭的東印度公司根本無法與之相抗衡。
  在商業都市的發展規模、人口城市化狀況和市場化程度方面:16世紀的歐洲城市規模較小,1519年至1558年時期,擁有2萬至3萬人口即可稱為“大城市”。從城市規模和人口比例看,晚明中國的城市化程度反倒稍高一些。據伊懋可的資料,中國城市人口在明朝末年占到總人口的6%至7.5%。據曹樹基的猜想,1630年時中國城市化率已達到8%。

商業的空前繁榮

  明代中后期,農產品呈現糧食生產的專業化、商業化趨勢。江南廣東一大片原來產糧區由于大半甚至八九成都用來生產棉花甘蔗等經濟作物而成為糧食進口區,其它一些地方則靠供給糧食成為商品糧食出口區。
  長江三角洲一帶是當時桑、棉經濟作物和手工業最發達的地步,常思患糧食不足……區域內調劑甚繁。但整個區域仍有不足,須由湖北,江西,安徽運入,所謂“半仰食于江、楚、廬、安之栗”。
  一般糧食作物的種植,主要有稻、麥、粟、梁、黍、菽等多種谷類;某些本來可以自給的區域,由于手工業的發展,非農業人口的劇增,或經濟作物種植面積的不斷擴大,使在地生產糧食不能滿足需求,因而每年需從外地輸入大量糧食。
  不少土地主縉紳也逐步將資金投向工商業,“富者縮資而趨末”,以徽商、晉商、閩商、粵商等為名號的商幫亦逐漸形成,并在一定地區和行業中有著舉足輕重的地位。農業人口轉為工商業者的數量急增。

科技成就

天文 氣象

  明朝地圖十四世紀中葉的《白猿獻三光圖》(作者不詳)載有132幅云圖,并與天氣變化聯系起來,絕大部分與現代氣象學原理相一致。(歐洲到1879年才出版只有十六幅的云圖。)
  1383年南京設京師觀象臺1439年造渾天儀置北京(1900年被八國聯軍德國劫走,1921年索回,置南京紫金山天文臺)。
  1442年北京設觀象臺。
  1446年建晷影堂(位于北京古觀象臺西南側)
  1607年李之藻撰《渾蓋通憲圖說》刊行(介紹西方天文觀闡釋渾天說) 1617年張燮著《東西洋考》記載海洋占候等的詳細資訊。
  1634年正式安裝我國第一架天文望遠鏡:“筩”(yong)
  1643年出版《崇禎歷書》。

數學 物理

  1450年吳敬撰《九章演算法比類大全》
  1524年王文素著成54卷總計1500多問近50萬字《新集通證古今算學寶鑒》。
  1584年朱載堉著《律呂精義》出版
  1592年程大位撰《演算法統宗》最早記載使用珠算方法開平方和開立方。1606年徐光啟與利瑪竇開始合譯《幾何原本》。
  1613年李之藻據西人克拉維斯《實用算術概論》和中國程大位《演算法統宗》編譯而成《同文算指》。
  1637年,宋應星在《論氣·氣聲》中對聲音的產生和傳播作出了合乎科學的解釋,認為聲音是由于物體振動或急速運動沖擊空氣而產生的,并通過空氣傳播,同水波相類似。方以智在《物理小識》卷2中提出:“宙(時間)輪于宇(空間),則宇中有宙,宙中有宇。”提出了時間和空間不能彼此獨立存在的時空觀。在《物理小識》卷1中正確地解釋了蒙氣差(即大氣折射)現象。民間光學儀器制造家孫云球制造放大鏡、顯微鏡等幾十種光學儀器,并著《鏡史》(已佚)。

醫學

  1406年,朱棣等主持收集編成《普濟方》(載方六萬一千七百三十九個,是我國現存最大的一部醫方書。) 1567年在寧國府太平縣試行中國人痘接種方法預防天花。(種痘預防天花是人工免疫法的開端,是醫學史上的重大成就。十七世紀我國種痘技術已相當完善,并已推廣到全國。我國種痘法于十七世紀初傳入歐洲。) 1596年李時珍著《本草綱目》在南京正式出版刊行同期問世的還有《瀕湖脈學》《奇經八脈考》等 1601年,楊繼洲著《針灸大成》 1617年,陳實功著《外科正宗》(收集了大量有效方劑。他注重實踐,勇于革新,創造性地進行了截趾(指)、氣管縫合等外科手術,對我國外科學作出了貢獻。書中對一些腫瘤也作了論述。) 1624年張景岳撰《類經》刊行,同年,景岳再編《類經圖翼》和《類經附翼》 1640《景岳全書》64卷成書 1641年吳有性撰《瘟疫論》王夫之在《思問錄·外篇》中提出了關于生物體的新陳代謝的觀念,他說:“質日代而形如一,……肌肉之日生而舊者消也,人所未知也。人見形之不變而不知其質之已遷,……”

農學

  1376俞宗本著《種樹書》(記載了多種樹木的嫁接方法,如桃、李、杏的近緣嫁接和桑、梨的遠緣嫁接等) 1406年,朱橚《救荒本草》問世(收集四百一十四種可供食用的野生植物資料,載明產地、形態、性味及其可食部分和食法,并繪有精細圖譜) 1511年中國種植玉米 (有疑點,可能不正確)1547年馬一龍著《農說》(記載了水稻的精耕細耘、密植、育苗、移栽等的種植經驗,是我國第一部運用哲學觀點來闡述農業技術的著作。) 1582年藩薯傳入中國,1596年屠本畯(jun)著中國現存最早的海洋生物專著《閩中海錯疏》(記載了沿海一帶以海生無脊椎動物和魚類為主的二百多種水族生物的形態和生活習性等。) 1608年,喻仁(喻本元)、喻杰(喻本亨)合著《元亨療馬集》(著名的獸醫學著作,內容包括對馬、牛和駱駝的治療經驗,至今仍有實用價值。) 1617年趙蛹著《植品》(有關西紅柿的種植技術等) 1628年徐光啟撰《農政全書》

地理

  1405-1431年鄭和率大型遠洋船隊到達西洋三十余國;徐霞客著《徐霞客遊記》1425年《鄭和航海圖》編成 1536年黃衷著《海語》(記錄東南亞史地與中國南洋交通情況) 1565年胡宗憲編《籌海圖編》記錄中日交通及抗倭事1589年出現最早的世界地圖《坤輿萬國全圖》 1639年顧炎武開始編著《肇域志》《天下郡國利病書》

化學、冶煉及化工

  1521年四川嘉州(今樂山)鑿成深達數百米的石油豎井 1596年<唐縣志>記載以火爆法的采礦技術 1596年,李時珍在《本草綱目》中記載了二百七十六種無機藥物的化學性質以及蒸餾、蒸發、升華、重結晶、沉淀、燒灼等技術 1637年,宋應星在《天工開物》中記述冶煉技術時,把鉛、銅、汞、硫等許多化學元素看作是基本的物質,而把與它們有關的反應所產生的物質看作是派生的物質,從而產生化學元素概念的萌芽。
  《崇禎歷書》
  崇禎二年(1629年6月21日),徐光啟時任禮部尚書,再次提出修歷建議,是年崇禎帝批準并下令設立歷局,由徐光啟領導,修撰新歷。并要求他“廣集眾長,虛心采聽,西洋方法不妨兼收,各家不同看法務求綜合。”徐光啟奉崇禎帝旨,在欽天監開設西局。1629~1634年徐光啟、李之藻和李天經,先后以西法督修歷法,任用西方人湯若望(德)、羅雅谷(意)、龍華民(意)、鄧玉函等修成《崇禎歷書》共46種137卷。
  全面發展科學的構想
  徐光啟重視演繹推理,并特別把重點放在數學上,認為數學是其他一切自然科學和工程學的基礎。徐光啟在崇禎二年(1629年)即成立西局同年的七月二十六日,給崇禎帝上奏《條議歷法修正歲差疏》中說“蓋凡物有形有質,莫不資與度數故耳”,提出“分曹”料理,即分學科研究的思想,并論述數學和其他科學的關系,及數學在生產實踐中作用。他認為數學是“從用之基”,提出“度數旁通十事”:治歷、測量、音律、軍事、理財、建設、機械、輿地、醫藥、計時。在他掌管的“歷局”內開展以數學為根本,兼及氣象學、水利工程、軍事工程技術、建筑、機械力學、大地測量、醫學、算學及音樂等學科的研究工作。歷局有了科學研究機構的雛形。崇禎帝對此積極反應和支援,下旨批示“度數旁通,有關庶績,一并分曹料理,該衙知道”。徐光啟開創的“格物窮理之學”有李之藻,李天經,孫元化,王徵,其后又有方以智,王錫闡等發揚。

文學藝術

小說

  明代文學以小說達到的藝術成就最高,產生了大量的以歷史、神怪、公案、言情和市民日常生活為題材的長篇章回小說和短篇的話本、擬話本。長篇小說中的《三國演義》、《水滸傳》和《西遊記》,堪稱一代巨著。出現于明中葉的《金瓶梅》,也是一部著名的長篇小說。
  明代短篇小說的創作也很興盛。一些文人加工改寫了宋元話本,還創作擬話本。“三言”、“二拍”就是這種話本和擬話本的代表作。

戲曲

  明前期,元代以來絢麗的雜劇奇葩一度中衰。明中葉后,隨著城鎮經濟的繁榮,為民眾所喜聞樂見的戲曲又出現了新的發展,產生了許多具有進步意義的作品。明代劇作中最負盛名的是《牡丹亭》。
  在明代,流行的戲曲唱腔中,主要有弋陽腔和昆山腔(昆腔)。昆腔本局限于吳中。嘉靖年間,著名音樂家魏良輔對昆腔進行改革,使它既集中表現了南曲的清柔婉轉的特點,又儲存了部分北曲激昂慷慨的聲腔,成了當時最有影響的一種戲曲音樂。

詩文

  明代詩文數量卻浩如煙海,不僅作家眾多,而且各成流派。永樂至正統年間,文壇上出現了以內閣大學士楊士奇、楊榮、楊溥為首的“臺閣體”詩派。明中葉,在反對臺閣體冗沓文風的斗爭中,先有弘治、正德年間的李夢陽、何景明為首的“前七子”崛起,繼而又有嘉靖、萬歷間李攀龍、王世貞為首的“后七子”雄踞文壇。他們以復古為號召,主張“文必秦漢,詩必盛唐”。 當前、后七子復古運動興起時,文壇上又相繼迭起“唐宋派”和“員警派”。

繪畫

  明初,宮廷畫家居畫壇主流。15世紀中葉,江南沈周、文征明、唐寅、仇英“吳門四大家”崛起。他們廣泛吸取了唐、五代、宋、元諸派之長,形成了各具特殊風格的繪畫藝術。嘉靖時,杰出畫家徐渭,自辟蹊徑,創潑墨花卉。明末畫壇以董其昌的松江派為中心。董其昌師承元四家,善水墨畫,兼擅潑墨,作品秀雅,煙云流暢。明末還有著名人物畫家陳洪綬、崔子忠、曾鯨等。

對外關系

  鄭和下西洋路線

鄭和下西洋

  為宣揚國威,加強與海外諸國的聯系,明成祖派鄭和出使西洋。從1405年到1433年,鄭和七次航海,訪問過亞非30多個國家和地區,最遠到達紅海沿岸和非洲東海岸地區,(一說進行環球航行,見1421中國發現世界)。又派遣吏部驗封司員外郎陳子魯出使撒馬兒罕、吐魯番、火州等西域十八國,加強了明朝同世界各國的經濟政治上的往來,為中國走向世界做出了貢獻。

海禁與抗倭

  戚繼光元末明初,元末明初開始隨著元朝海軍的滅亡,明朝前期后海軍的弱化,日本的武士、商人和海盜,經常騷擾我國沿海地區,被稱為倭寇。為防倭寇,朱元璋頒布了海禁政策。明朝中期,朝廷誤以為“倭患起于市舶,遂罷之”。那時候,明顯發展的私人海外貿易,受到嚴厲限制。中國東南沿海的一些奸商,與倭寇相勾結,共同走私、搶掠分贓,倭患愈演愈烈。
  明朝派戚繼光到浙東抗倭。他率領戚家軍,在臺州九戰九捷,取得抗倭斗爭的重大勝利。后來他又率軍開赴福建、廣東,與另一位抗倭將領俞大猷連續重創倭寇。到1565年,東南沿海的倭寇基本剿清,民族英雄戚繼光的抗倭業績,萬古流芳。
  倭寇平息后,朝廷有鑒于對外貿易對沿海居民的重要性,逐步解除海禁,使民間走私貿易正當化,國際貿易使中國進入了逐漸成形的世界貿易體系之中。

萬歷援朝戰爭

  豐臣秀吉統一全日本后,意欲占領李氏朝鮮。萬歷廿年,日本進攻朝鮮,朝鮮國王逃到義州并派使節向明朝求救。最終明軍取得了戰爭的勝利,中日進行和談。但萬歷廿五年后,日本再次進攻朝鮮。萬歷廿六年,豐臣秀吉死日軍退回日本,撤退途中,明朝派遣老將軍鄧子龍,和朝鮮的海軍主將李舜臣一起對抗日本。盡管李舜臣的“龜船”在戰爭的過程中發揮了極大的威力,但鄧子龍還是不幸戰死殉國。經次血戰,日軍基本被全殲。此即為萬歷援朝戰爭。

中西交流

  16世紀,新航路開辟以后,葡萄牙人于1511年占領了馬六甲,愈甚渴望對中國的往來。明武宗正德七年(1513年),葡萄牙國王派出一支對華使團前往中國,并在廣州登入,希望與明政府建交。后來,中國皇帝同意葡萄牙人在澳門開設洋行,修建洋房,并允許他們每年來廣州“越冬”。這是西方國家第一次正式性的登入中國并接觸中國。

年號簡表

明朝皇帝

姓名 廟號 謚號 年號 陵墓
朱元璋,原名朱重八,字國瑞 太祖 高皇帝 洪武(1368年——1398年) 孝陵
朱允炆 惠宗 讓皇帝(又謚惠帝) 建文(1399年——1402年) 待考
朱棣 成祖(原為太宗) 文皇帝 永樂(1403年——1424年) 長陵
朱高熾 仁宗 昭皇帝 洪熙(1424年——1425年) 獻陵
朱瞻基 宣宗 章皇帝 宣德(1426年——1435年) 景陵
朱祁鎮 英宗 睿皇帝 正統(1436年——1449年)、天順(1457年——1464年)注:1449年三月被俘退位,1457年一月復位。 裕陵
朱祁鈺 代宗 景皇帝 景泰(1450年——1457年) 景泰陵
朱見深 憲宗 純皇帝 成化(1465年——1487年) 茂陵
朱祐樘 孝宗 敬皇帝 弘治(1488年——1505年) 泰陵
朱厚照 武宗 毅皇帝 正德(1506年——1521年) 康陵
朱厚熜 世宗 肅皇帝 嘉靖(1522年——1566年) 永陵
朱載垕 穆宗 莊皇帝 隆慶(1567年——1572年) 昭陵
朱翊鈞 神宗 顯皇帝 萬歷(1573年——1620年) 定陵
朱常洛 光宗 貞皇帝 泰昌(1620年)實際在位一個月 慶陵
朱由校 熹宗 悊皇帝 天啟(1621年——1627年) 德陵
朱由檢 毅宗(原為思宗) 烈皇帝 崇禎(1628年——1644年) 思陵

南明皇帝

朱由崧 安宗 簡皇帝 弘光(1644年——1645年) 待考
朱聿鍵 紹宗 襄皇帝 隆武(1645年——1646年) 隆武陵
朱聿鐭 文宗 節皇帝 紹武(1646年) 紹武陵
朱由榔 昭宗 匡皇帝 永歷(1646年——1662年) 永歷陵

明陵注:明太祖孝陵位于南京紫金山南麓,惠宗與安宗葬處不明,景泰陵位于北京海淀區玉泉山北麓,隆武陵位于福州羅漢嶺,紹武陵位于廣州越秀公園內,永歷陵位于貴州都勻高塘山,明顯陵位于湖北鐘祥市,其余十三位皇帝陵墓位于北京昌平縣天壽山明十三陵。